На чумном кладбище XVI века нашли останки малыша с высокой концентрацией ртути в костях и зубах

Антропологи обнаружили самого юного человека, которого продолжительное время лечили ртутью. Останки этого ребенка возрастом 3,5–4,5 года нашли во время раскопок чумного кладбища XVI века на Сардинии. Среди возможных причин такого лечения ученые назвали врожденный сифилис. Об этом сообщается в статье, опубликованной в журнале Archaeological and Anthropological Sciences.

Ртуть и некоторые ее соединения известны людям на протяжении многих тысячелетий. Древнейшие свидетельства этому происходят из Израиля, где во время раскопок в Кфар-Ха-Хореше нашли черепа людей, покрытые глиной и окрашенные охрой. Киноварь — самую распространенную ртутную руду на планете — использовали в качестве минерального пигмента и в Чатал-Хююке, и во многих других регионах и культурах. Более того, с давних времен ртутная руда применялась для других целей, например, при изготовлении косметики или в лечебных целях.

В прошлом ртуть входила в состав многих лекарств, будучи популярным средством для лечения кожных заболеваний, но также ее использовали и в качестве слабительного или противопаразитарного лекарства. Более того, в древнекитайском трактате «Ле сянь чжуань» киноварь упоминалась в качестве средства для обеспечения долголетия. А алхимик Баопу-цзы утверждал, что прием пилюль из киновари и меда позволит седым волосам потемнеть, вырасти новым зубам на месте выпавших и даже обрести бессмертие. В средневековой Европе ртуть широко применялась для лечения венерического сифилиса, причем использовали это «лекарство» в разных формах, например, в виде мази или таблеток. Кроме того, старинным средством лечения сифилиса выступает окуривание киноварью (или чистой ртутью). Подобные практики оставались популярными вплоть до начала XX века.

Группа ученых из Италии и Франции под руководством Валентины Джуфра (Valentina Giuffra) из Пизанского университета исследовала останки, найденные во время раскопок предполагаемого чумного кладбища в итальянском городе Альгеро (северо-запад Сардинии). В общей сложности в этом некрополе обнаружили кости 183 человек, умерших, видимо, во время эпидемии 1582–1583 годов, которая опустошила город. Археологи выявили на этом памятнике шестнадцать траншей, содержавших останки от 10 до 30 человек, а также десять коллективным захоронений, где в среднем находились останки примерно шести людей.

Ученые обратили внимание на частично сохранившийся костяк индивида-2234 из траншеи номер четыре. На его зубах ученые заметили аномалии, после чего исследовали их с помощью микрокомпьютерной томографии и растрового электронного микроскопа. Кроме того, они отобрали семь образцов из длинных костей и три образца дентина для химического анализа, чтобы выяснить уровень содержания ртути в тканях.

Антропологическое исследование показало, что скелет принадлежал ребенку возрастом 3,5–4,5 года. Все его постоянные зубы (но не молочные) демонстрировали аномалии развития, которые проявлялись в виде широких бороздок и углублений (гипоплазия эмали), зазубренностей и бугорков. Клыки этого ребенка оказались неправильной формы, а также усеяны небольшими углублениями, обнажающими дентин. По словам исследователей, электронная микроскопия показала, что поверхность коренных зубов на некоторых участках благодаря многочисленным углублениям похожа на пчелиные соты. Кроме того, ученые отметили, что зубы этого ребенка отличались тонкой эмалью при нормальном объеме и структуре дентина.

На правых плечевой, лучевой и локтевой костях, на левых лучевой и локтевой, а также на обеих бедренных костях ученые обнаружили признаки периостита, то есть воспаления надкостницы. Химический же анализ указал на высокий уровень содержания ртути как в костях этого индивида, так и в его зубах. По мнению исследователей, по всей видимости, ребенка продолжительное время лечили ртутью, что как раз и привело к нарушениям в развитии зубной эмали. Возможно, обнаруженные аномалии связаны с лечением врожденного сифилиса, который и сам непосредственно мог вызвать некоторые из нарушений. Этот диагноз также может объяснять периостальные реакции на длинных костях. Однако ученые отметили, что ртуть могла использоваться и для лечения других болезней, которые полностью нельзя исключать. Кроме того, с уверенностью говорить именно о врожденном сифилисе не позволяют отсутствующие характерные аномалии — так называемые зубы Гетчинсона и Муна.

Исследователи заключили, что обнаруженные в твердых тканях этого ребенка концентрации ртути оказались одними из самых высоких среди зафиксированных в европейской археологической летописи. Так, в его двух его костях она составляет 8,968 ± 0,401 миллиграмма на килограмм и 9,759 ± 0,221 миллиграмма на килограмм. А в образцах из зубов — 3,748 ± 0,317 миллиграмма на килограмм. Тем самым это один из самых тяжелых описанных палеопатологических случаев отравления ртутью. Более того, этот ребенок оказался самым молодым человеком, которого лечили ртутью, из тех, что описаны в литературе.

Ранее на N + 1 рассказывали, что сифилис оказался в Китае задолго до экспедиции Васко да Гамы. Так, ученые нашли характерные для этой инфекции поражения на костях женщины старше 50 лет и двух мужчин 35–45 лет, которые умерли около 656–1174 годов нашей эры.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Археологи уточнили возраст вытаявшей в Норвегии пары лыж

Ее изготовили между 668 и 775 годами нашей эры