Найденный на изгороди волос заставил зоологов усомниться в вымирании яванских тигров

Однако данных для однозначных выводов пока недостаточно

Яванские тигры, которые считаются вымершими с 1980 годов, могли дожить до наших дней. Такое предположение сделали индонезийские зоологи, изучив сообщение жителя Западной Явы, который якобы увидел тигра около своей деревни в 2019 году. На месте предполагаемой встречи был обнаружен волос, который, как показал генетический анализ, принадлежал яванскому тигру. Впрочем, как признают авторы в статье для журнала Oryx, данных пока слишком мало, чтобы заявлять о выживании этих хищников.

Численность и ареал тигров (Panthera tigris) сильно сократились из-за охоты и разрушения среды обитания. А три популяции этих хищников исчезли полностью. Балийские тигры, обитавшие на индонезийском острове Бали, вымерли в 1940 годах; туранские из Центральной и Западной Азии — в 1970 годах, а яванские с острова Ява — в 1980 годах. Кроме того, южнокитайские тигры, вероятно, исчезли в дикой природе, но выжили в неволе.

От редактора

Ранее зоологи выделяли восемь-девять подвидов тигров. Однако согласно современной классификации, этот вид включает всего два современных подвида. Все тигры из континентальной Азии, включая бенгальских, амурских и вымерших туранских, относятся к подвиду P. t. tigris. Их сородичи с островов Индонезии — истребленные людьми балийские и яванские тигры и ныне живущие суматранские — образуют подвид P. t. sondaica.

Впрочем, команда индонезийских ученых под руководством Вирдалети Вирдалети (Wirdateti Wirdateti) из Национального центра исследований и инноваций обнаружила свидетельства, что одной из считавшихся вымершими популяций тигра, возможно, удалось дожить до наших дней. Речь идет о яванских тиграх. В августе 2019 года житель деревни Чипеундеуи в провинции Западная Ява сообщил зоологу Калиху Раксасеву (Kalih Raksasewu), что видел одного из этих хищников на плантации. Исследователь осмотрел место предполагаемой встречи и нашел на изгороди между дорогой и плантацией волос, возможно, тигровый. Вероятно, хищник оставил его, когда перепрыгивал это препятствие. Кроме того, здесь же были обнаружены отпечатки лап и следы от когтей, которые мог оставить тигр.

В 2022 году специалисты провели генетический анализ предполагаемого тигрового волоса. Из образца выделили митохондриальную ДНК и сравнили ее с мтДНК из шерсти суматранских тигров; музейного образца яванского тигра, добытого в 1930 годах; а также яванского леопарда (Panthera pardus melas). В выборку также включили сведения о тиграх из нескольких популяций, загруженные в базу данных GenBank. В результате выяснилось, что волос, который нашел Раксасеву, действительно принадлежал яванскому тигру. Кроме того, поскольку из предполагаемого тигрового волоса удалось с легкостью выделить качественный генетический материал, авторы пришли к выводу, что образец был свежим, а не происходил из музейной коллекции.

Вирдалети и ее коллеги отмечают, что в последние десятилетия сообщения о встречах с тиграми регулярно приходят из разных регионов Явы. Однако до сих пор все они оставались неподтвержденными. А последняя попытка выследить этих хищников, проведенная с помощью фотоловушек в национальном парке Меру-Бетири в 1999-2000 годах, закончилась безрезультатно.

По словам авторов, сделанных ими выводов пока недостаточно, чтобы заявлять о выживании яванских тигров. Необходимы дополнительные генетические исследования и полевые работы. С этим согласны и другие зоологи, работающие в Индонезии. При этом Министерство окружающей среды и лесного хозяйства страны уже сообщило, что намерено активизировать усилия по поиску яванских тигров. В частности, в лесах вокруг Чипеундеуи будут установлены камеры-ловушки, а среди местных жителей проведут опрос о возможных встречах с тиграми. Если существование редких кошек удастся подтвердить, их немедленно возьмут под охрану.

Ранее мы рассказывали о том, как тасманийские зоологи проанализировав более 1200 свидетельств о встречах с сумчатыми волками (Thylacinus cynocephalus), которые, как предполагается, вымерли в 1930 годах. В результате исследователи пришли к выводу, что эти хищники могли дожить до рубежа 1990-2000 годов. Более того, существует небольшая вероятность, что последние сумчатые волки существуют и сегодня.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Самки шимпанзе не перестали играть со своими детенышами в условиях нехватки пищи

А вот игр между взрослыми и неродственными особями в такие периоды становилось меньше