Крупнейшие осьминожьи «ясли» возникли благодаря гидротермальным источникам

«Детский сад» осьминогов Muusoctopus robustus у подножия подводной горы Дэвидсон

Ocean Exploration Trust / NOAA

Зоологи выяснили, почему у подножия подводной горы Дэвидсон, расположенной у побережья Калифорнии, возникли огромные «ясли» осьминогов M. robustus. Оказалось, что моллюсков привлекают сюда гидротермальные источники, благодаря которым вода прогревается до примерно пяти градусов Цельсия (для сравнения, вдали от горы температура воды составляет всего 1,6 градуса Цельсия). В таких условиях яйца осьминогов могут развиваться быстрее. Доклад о результатах исследования был представлен на конференции Ocean Sciences Meeting 2022, сообщает New Scientist.

Летом и осенью 2018 года Национальное управление океанических и атмосферных исследований США (NOAA) провело экспедицию на исследовательском судне Nautilus. Ее целью было изучение подводных экосистем вдоль западного побережья Северной Америки. Во время работ в Национальном морском заповеднике Монтерей-Бей у берегов Калифорнии члены экспедиции сделали неожиданное открытие: на глубине около 3200 метров, у подножия подводной горы Дэвидсон, они обнаружили скопление тысяч самок осьминогов Muusoctopus robustus, охраняющих кладки. По словам ученых, это крупнейшие осьминожьи «ясли» в мире.

Команда зоологов под руководством Джима Барри (Jim Barry) из Океанариума залива Монтерей решила выяснить, почему самки осьминогов собираются на горе Дэвидсон. Они предположили, что моллюсков привлекают расположенные здесь гидротермальные источники, вокруг которых вода прогревается до примерно пяти градусов Цельсия (для сравнения, вдали от горы температура воды составляет в среднем 1,6 градуса). Дело в том, что в холодной воде яйца осьминогов развиваются долго. Например, при температуре воды около трех градусов Цельсия этот процесс может растянуться на рекордные четыре с лишним года, в течение которых самке придется голодать и охранять кладку.

Барри и его коллеги рассчитали, что при температуре 1,6 градуса Цельсия развитие яиц M. robustus займет невероятные 14 лет. Однако при пяти градусах Цельсия на это потребуется примерно 620 дней. Чтобы проверить свои расчеты, исследователи в течение нескольких лет наблюдали за 26 самками M. robustus и их кладками в «яслях». Оказалось, что развитие яиц у них происходит в среднем за 590 дней, что даже меньше теоретических цифр.

Результаты исследования подтвердили гипотезу, согласно которой осьминоги устроили «ясли» на горе Дэвидсон, чтобы их яйца развивались быстрее. Барри с соавторами предполагают, что и многие другие глубоководные обитатели используют гидротермальные источники в качестве инкубаторов. Похожие примеры уже известны. Например, глубоководные белые скаты (Bathyraja spinosissima) откладывают яйца около активных «черных курильщиков» в районе Галапагосских островов.

Даже давно исчезнувшие гидротермальные источники могут стать основой для богатой экосистемы. Недавно мы рассказывали о том, как биологи обнаружили в центральной части Северного Ледовитого океана богатые жизнью губковые сады. Местные воды бедны пищей, поэтому губкам приходится использовать наследие гидротермального сообщества, которое существовало здесь более двух тысяч лет назад. Свободноживущие микроорганизмы постепенно разлагают субстрат, состоящий из хитиново-белковых домиков давно погибших червей-сибоглинид, а симбиотические бактерии губок помогают хозяевам усваивать высвобождающуюся в результате органику.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.