Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Секрет запястных желез кошачьих лемуров оказался с феромонами

Железы на запястьях самца кошачьего лемура

Mika Shirasu et al. / Current Biology, 2020

Ученые обнаружили три альдегида, которые привлекают самок кошачьих лемуров в брачный период. Эти вещества содержатся в секрете запястных желез самцов, ими они смазывают свой хвост, чтобы распространять запахи. Найденные длинноцепочечные альдегиды могут оказаться первыми известными феромонами приматов. Статья опубликована в журнале Current Biology.

Мы привыкли считать, что приматы в основном полагаются на свое зрение, а обонятельная система развита у них не так хорошо, как, например, у грызунов. Но мокроносые приматы, или полуобезьяны, используют запахи для общения с сородичами, и их обоняние гораздо лучше, чем у сухоносых приматов (к ним относится и человек). У самцов лемуров на запястьях есть железы, которые выделяют летучие вещества. Животные натирают секретом свой пушистый хвост, а потом размахивают им и распространяют запах. Аромат сообщает другим лемурам социальный или репродуктивный статус особи, а еще таким образом животные метят свою территорию.

Ученые из Японии во главе с Кадзусигэ Тоухара (Kazushige Touhara) из Токийского университета задались вопросом, какую роль играют запахи в межполовом общении лемуров и какие вещества составляют основу секрета запястных желез. Они наблюдали за кошачьими лемурами (Lemur catta) в Японском центре обезьян в брачный сезон и другие периоды.

У четырех самцов (их звали Бон, Доицу, Афу и Дан) в течение двух лет дважды в месяц брали образцы секрета запястных желез для анализа методом газовой хроматографии с масс-спектрометрическим детектированием. Запахи разделили на те, которые взяли в брачный период и вне него, и давали понюхать четырем самкам (Тю, Химе, Пуири и Лавендер).

Во время брачного сезона самки кошачьих лемуров значительно дольше нюхали самцов, чем в остальное время (p = 0,038). Когда самкам давали понюхать ватные шарики, смоченные секретом, который взяли у самцов в брачный период, они принюхивались к нему дольше, чем к другим запахам (p < 0,05).

В образцах, которые взяли во время брачного сезона, по сравнению с остальными секретами было значительно больше трех альдегидов (додеканаля, 12-метилтридеканаля и тетрадеканаля). У этих веществ аромат зелени, фруктов и цветов. Их еще никогда не обнаруживали в выделениях приматов, но известно, что они играют роль феромонов у богомолов и бабочек Helicoverpa assulta.

Ученые предположили, что выделение альдегидов вызывает мужской половой гормон тестостерон. Чтобы проверить гипотезу, лемуру Бону во внебрачный период (когда уровень тестостерона невысок) делали инъекции этого гормона, а затем анализировали секрет его запястных желез. А чтобы выяснить, какие из трех веществ привлекают самок, им давали понюхать вату, смоченную растворами альдегидов.

После инъекции тестостерона количество 12-метилтридеканаля в железах Бона увеличилось. Самки активно нюхали 12-метилтридеканаль и тетрадеканаль (p < 0,05), но не додеканаль.

Наконец, ученые протестировали запахи в условиях, более близких к естественным. В вольер с несколькими самками помещали трубку с ватой, смоченной либо растворами отдельных альдегидов, либо их смесью. Измеряли, как часто самки приближались к трубке или нюхали ее и как долго они это делали.

Вне брачного периода пахнущая трубка интересовала лемуров одинаково, какой бы запах в нее ни помещали. А в брачный сезон самки значительно больше нюхали смесь трех альдегидов, но не каждое из веществ по отдельности, по сравнению с контрольным образцом (p < 0,01).

Найденные альдегиды подходят под определение феромонов: это вещества, которые выделяет одна особь и которые влияют на поведение других особей. Необходимо лучше изучить эффект додеканаля, 12-метилтридеканаля и тетрадеканаля на самок лемуров, но они могут стать первыми известными феромонами приматов.


Кроме привлечения самок, лемуры используют запахи для решения многих задач. Например, с помощью секрета своих желез те же кошачьи лемуры сообщают своим сородичам о том, что ранены. А рыжебрюхие лемуры выбирают фрукты по запаху. Этот факт научились использовать фруктовые деревья: они привлекают приматов ароматом, а те распространяют семена.

Алиса Бахарева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.