Деревья приманили лемуров-переносчиков семян запахом фруктов

Рыжебрюхие лемуры (Eulemur rubriventer) в парке Ранумафана

N. Rowe / Centre ValBio

Фруктовые деревья научились привлекать лемуров-распространителей семян запахом, говорится в Science Advances. У тех видов, для которых лемуры являются основными распространителями семян, запах зрелых фруктов становится сильнее, чем у незрелых, а состав пахучих веществ меняется. В то же время растения, чьи семена распространяют птицы, привлекают их не запахом, а внешним видом или цветом.

Семена многих тропических деревьев переносят млекопитающие или птицы, и, чтобы их привлечь, растения «выращивают» разнообразные фрукты. Согласно одной из гипотез, так растения приспосабливаются под предпочтения животных, которые являются основными переносчиками их семян. Ранее ученые выяснили, как меняется в зависимости от переносчиков семян размер, форма фруктов и их расположение на ветке. Если семена распространяют птицы или млекопитающие, которые распознают еду визуально, изменяется и цвет фруктов. Ученые предполагали, что для млекопитающих, которые в основном руководствуются обонянием, роли играет и запах фруктов, но данных, которые бы подтверждали эту гипотезу, мало.

Американские, германские и малагасийские биологи решили выяснить, приспособились ли фруктовые деревья приманивать распространителей семян запахом. Ученые проанализировали «взаимоотношения» лемуров — эндемиков Мадагаскара, которые, в основном, полагаются на запах, и 19 видов тропических деревьев, для которых они являются основными распространителями семян. В отличие от большинства других тропических систем, на Мадагаскаре сравнительно немного птиц-фруктоедов, поэтому основную «работу» по распространению семян взяли на себя лемуры. Для сравнения ученые проанализировали 11 видов деревьев, семена которых распространяют как лемуры, так и птицы.

Исследователи решили проверить три гипотезы. Во-первых, у тех видов растений, которым важно приманить лемуров, зрелые фрукты должны пахнуть сильнее, чем незрелые, и их аромат должен меняться, а у деревьев, которые «полагаются» и на птиц, и на лемуров, запах будет меняться меньше. Во-вторых, лемуры при выборе фруктов должны полагаться именно на запах.

Авторы проводили исследования в Национальном парке Ранумафана на востоке острова. Чтобы проверить первую гипотезу, они отобрали 434 незрелых и 428 зрелых фруктов с 90 растений 30 видов и проанализировали состав и количество летучих веществ, которые в них содержались. Для проверки второй гипотезы ученые шесть недель наблюдали за девятью рыжебрюхими лемурами (Eulemur rubriventer) и фиксировали, как животные выбирают фрукты.

При анализе спелых и неспелых фруктов исследователи распознали 389 летучих органических веществ, по большей части терпеноидов — некоторые из них содержатся в эфирных маслах и обладают сильным запахом, производных жирных кислот, алифатических эфиров. При этом ученые нашли терпеноиды как в зрелых, так и в незрелых фруктах всех видов, а алифатические эфиры — почти исключительно в спелых плодах тех видов, семена которых разносят лемуры. Вообще различия в составе летучих веществ между зрелыми и незрелыми плодами у специализированных «лемуровых» видов были больше, чем у неспециализированных видов (P = 0.028). Также выяснилось, что зрелые фрукты «лемуровых» деревьев пахли вдвое сильнее, чем незрелые. А у видов, семена которых разносили как птицы, так и лемуры, аромат спелых и неспелых плодов различался незначительно (P = 0.049).

При наблюдении за рыжебрюхими лемурами оказалось, что они прежде чем выбрать фрукт, в большинстве случаев нюхают его и, по-видимому, обращают внимание на различия в химическом составе летучих веществ.


Авторы статьи считают, деревья «научились» приманивать запахом спелых фруктов лемуров в процессе эволюции, в ответ на предпочтения этих приматов. Ученые построили филогенетическое дерево всех исследованных видов и убедились, что «лемуровые» растения не являются близкими родственниками. Поэтому они не могли унаследовать способность усиливать запах от общего предка. Также это свойство не является особенностью фруктовых деревьев, растущих на Мадагаскаре, так как у неспециализированных видов аромат спелых и неспелых плодов различался слабо.

Недавно экологи объявили лемуров самыми уязвимыми приматами на планете. 105 из 111 видов лемуров находятся под угрозой вымирания. Основными угрозами для них являются вырубка и выжигание лесов под посевы и добыча полезных ископаемых. В последние десятилетия лемуров ловят для продажи в качестве экзотических животных, а местные жители традиционно считают их едой.

Екатерина Русакова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.