Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Тонкие нервные волокна не позволили людям с аутизмом ощутить тепло

Chien, Y.-L. et al. / Neurology, 2020

Нарушения кожной чувствительности и другие симптомы аутизма связаны с недостатком тонких нервных волокон под кожей, сообщается в исследовании, опубликованном в журнале Neurology. Биологи исследовали температурную чувствительность у людей с аутизмом и контрольной группы и выяснили, что плотность тонких подкожных нервных волокон при аутизме значительно ниже, чем без него. Это значение оказалось связано с сенсорной чувствительностью и с тактильными симптомами аутизма.

Расстройства аутистического спектра обычно проявляются в раннем возрасте и сильно влияют на общение и процессы социализации. Уже в три года дети с аутизмом испытывают трудности во взаимодействии с внешним миром: нарушения речевого развития, стереотипное поведение и проблемы в общении с другими людьми. Также у людей с аутизмом нередко бывают нарушения в кожной чувствительности:причем как ее понижение, так и повышение. 

Известно, что аутизм развивается из-за наследственных нарушений в строении центральной нервной системы. Например, недавно нейробиологи показали, что клетки пациентов с аутизмом иначе развиваются в нейроны коры и донной пластинки головного мозга. Также было показано, что антисоциальность при аутизме связана с работой системы вознаграждения в области вентральной покрышки мозга. А вот связь симптомов аутизма с нарушениями в периферической нервной системе (нервы, нервные сплетения и другие клетки) до сих пор изучалась слабо.

Биологи из национального Тайваньского университета под руководством Сунг-Тсанг Хсиэ (Sung-Tsang Hsieh) исследовали подкожные нервные волокна пациентов с аутизмом, чтобы выяснить роль периферической нервной системы в нарушении чувствительности. Для этого они пригласили 32 мужчин с аутизмом без сопутствующих системных заболеваний и контрольную группу из 27 здоровых людей. У участников взяли биопсию кожи и проверили плотность тонких и толстых нервных окончаний в ней.

В целом в группе с аутизмом плотность нервных окончаний оказалась меньше, чем в контрольной (p < 0,0001). При этом плотность толстых волокон совпадала. Среди 32 пациентов оказалось 15 людей с нормальной плотностью нервных окончаний и 17 — с низкой (с сенсорной депривацией), и их поделили на 2 соответствующих группы.

У пациентов измерили пороги теплового восприятия на разных участках кожи. У пациентов с сенсорной депривацией тепловой порог был выше, чем у пациентов с нормальной плотностью волокон, то есть тонкие волокна действительно повлияли на температурную чувствительность.

Тогда исследователи проверили связь между плотностью тонких волокон и симптомами аутизма. Оказалось, что в группе с депривацией чаще возникали тактильные симптомы: «предпочитает ходить без обуви», «не знает, в каком месте поранился». При этом низкая плотность тонких волокон также прямо коррелировала с такими симптомами как: «не любит прикосновения» и «не любит некоторые текстуры одежды».

Активность мозга в ответ на температурные стимулы исследовали при помощи метода вызванных потенциалов. Для этого во время теплового воздействия у пациентов записывали электроэнцефалограмму, на которой были видны пики активности, связанные с получением теплового сигнала в головном мозге. Оказалось, что амплитуда этого потенциала у пациентов с депривацией  больше (p < 0,033), что свидетельствует об изменениях в анализе сенсорных сигналов у пациентов с аутизмом.

Ученые продолжают искать причины разных симптомов аутизма и расстройств аутистического спектра. Например, недавно они выяснили, что младенцы из группы с высоким риском развития расстройства аутистического спектра, которым в дальнейшем поставили диагноз, испытывают проблемы с засыпанием, и это связано с постепенным увеличением объема гиппокампа в процессе развития.

Анна Муравьева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.