Летучих лисиц в Мельбурне спасут от жары с помощью системы орошения

Брошенные матерями детеныши сероголовых летучих лисиц (Pteropus poliocephalus) в реабилитационном центре

Wikimedia Commons

Австралийцы установят в одном из парков Мельбурна систему орошения стоимостью около 180000 долларов, которая будет опрыскивать водой пятидесятитысячную колонию сероголовых летучих лисиц. Так власти планируют защитить рукокрылых от перегрева во время летних волн жары. Как отмечает The Guardian, австралийские летучие лисицы играют важную роль в местных экосистемах, однако массово гибнут, если температура воздуха поднимается выше 38 градусов.

За миллионы лет эволюции австралийские животные отлично приспособились переносить жаркую погоду. Однако в последние десятилетия из-за антропогенного изменения климата температура на континенте и в морях вокруг него растут так быстро, что даже самые выносливые существа не выдерживают. Например, на Большом Барьерном рифе с 1998 года произошло уже шесть случаев массового обесцвечивания кораллов.

Летучим лисицам (Pteropus) с восточного и южного побережья Австралии тоже непросто справиться с последствиями изменения климата. Во время все более частых и интенсивных волн жары эти рукокрылые во множестве погибают от перегрева и обезвоживания. Виновата в этом не только растущая температура, но и исчезновение естественной растительности, в которой летучие лисицы могли бы найти убежище от зноя. Только южнополушарным летом 2018-2019 годов в Квинсленде из-за жары умерло около двадцати тысяч очковых летучих лисиц (P. conspicillatus), что составляет примерно треть австралийской популяции вида. В том же году в штате Виктория волны жары унесли жизни более двух тысяч сероголовых летучих лисиц (P. poliocephalus). По некоторым прогнозам, из-за изменения климата австралийским летучим лисицам придется смещать ареалы на юг — например, в Тасманию, где они пока не живут.

Сейчас в Австралии середина зимы. Однако власти штата Виктория решили заранее принять меры, чтобы защитить от летних волн жары пятидесятитысячную колонию сероголовых летучих лисиц, которая круглый год располагается в парке Ярра-Бенд в городе Мельбурн. В течение нескольких месяцев здесь установят систему разбрызгивателей стоимостью 180000 долларов. В жаркие дни она будет орошать колонию водой и тем самым удерживать температуру в ней ниже порога в 38 градусов Цельсия, который смертелен для сероголовых летучих лисиц, В результате рукокрылые в парке Ярра-Бенд перестанут массово гибнуть во время волн жары.

Как отмечает Лили д’Амброзио, министр окружающей среды штата Виктория, сероголовые летучие лисицы играют важную роль в местных экосистемах, опыляя деревья и распространяя их семена. Это одна из причин, по которой местные власти готовы вложиться в охрану этих животных. Кроме того, из-за разрушения местообитаний и изменений климата данный вид находится под угрозой исчезновения. Международный союз охраны природы присвоил ему статус уязвимого (Vulnerable, VU).

Ранее мы рассказывали об оригинальном способе охлаждения, который нашли розовощекие неразлучники (Agapornis roseicollis), завезенные в город Финикс, штат Аризона. Когда температура и влажность воздуха здесь поднимаются до критической отметки, неразлучники собираются у вентиляционных отверстий зданий, откуда выходит прохладный воздух. Данная поведенческая адаптация особенно интересна в свете быстрых климатических изменений, от которых страдают даже самые выносливые пустынные птицы.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.