Городские неразлучники в жару охладились у вентиляционных отверстий зданий

Розовощекие неразлучники (Agapornis roseicollis) в Финиксе, штат Аризона.

ALAN SCHMIERER / Flickr

Розовощекие неразлучники, которых в 1980 годах завезли в город Финикс, штат Аризона, нашли оригинальный способ охлаждаться в местном жарком климате. Когда температура и влажность воздуха поднимаются до критической отметки, эти птицы собираются у вентиляционных отверстий зданий, откуда выходит прохладный воздух. Как отмечается в статье для журнала Biology Letters, данная поведенческая адаптация особенно интересна в свете быстрых климатических изменений, от которых страдают даже самые выносливые пустынные птицы.

Домашние попугаи нередко улетают от хозяев и начинают новую жизнь на улице. В подходящем климате они быстро учатся самостоятельно находить корм и даже начинают размножаться. Неудивительно, что по всему миру появились популяции различных видов попугаев, которые находятся за тысячи километров от их природных ареалов. Например, на всех континентах кроме Антарктиды теперь живут ожереловые попугаи Крамера (Psittacula krameri). Эти птицы процветают даже в относительно прохладной Великобритании.

В американском городе Финикс, штат Аризона, обитают другие одичавшие попугаи — розовощекие неразлучники (Agapornis roseicollis), которые появились здесь в 1980 годах. Сегодня местная популяция составляет около двух тысяч особей. Попугаи кормятся в городе и гнездятся в дуплах в пальмах и кактусах сагуаро (Carnegiea gigantea). За пределы городской агломерации они никогда не вылетают, так что специалисты не считают их угрозой для местных экосистем.

Судя по всему, распространение аризонских неразлучников сдерживает окружающая город пустыня Сонора. Неожиданно, но для птиц, которые происходят из Юго-Западной Африки, местный климат слишком жаркий и сухой. Если на родине неразлучников температура воздуха относительно редко поднимается выше 38 градусов по Цельсию, то в Финиксе и его окрестностях такое случается более ста дней в году. Кроме того, в местной пустыне очень мало источников пресной воды, чтобы попить и искупаться. Найти подходящее местообитание попугаи могут лишь в самом Финиксе, где есть искусственные водоемы. Однако и в городе неразлучникам приходится сталкиваться с жарой. На самом деле из-за явления, которое известно как остров тепла, в Финиксе даже жарче, чем в окружающей пустыне. Как именно попугаи справляются с высокой температурой, до сих пор оставалось неясным.

Разобраться в этой теме решили Реган Миллс (Raegan Mills) и Кевин Макгро (Kevin J. McGraw), орнитологи из Университета штата Аризона. Они неоднократно слышали и наблюдали, что в летние месяцы аризонские неразлучники собираются около выходных отверстий систем кондиционирования зданий, откуда выходит прохладный воздух. Чтобы проверить, насколько распространено такое поведение, исследователи попросили студентов в течение двенадцати месяцев, с августа 2018 года по август 2019 года, понаблюдать за одним из зданий в университетском кампусе. Трижды в неделю необходимо было проверять, сидят ли неразлучники около отверстий вентиляционных шахт, а также фиксировать температуру и влажность воздуха, скорость ветра, облачность и интенсивность людского потока.

За год помощники Миллс и Макрго посетили выбранную точку 537 раз. Неразлучников они встретили здесь 47 раз, причем только с июня по октябрь, то есть в наиболее жаркие месяцы. Птицы держались поодиночке или группами до сорока трех особей. Проанализировав собранные данные, орнитологи выяснили, что чем жарче, тем выше вероятность увидеть на вентиляционных отверстиях хотя бы одного неразлучника. Средняя температура воздуха, при которой попугаи прилетали к отверстиям, составила 39,3 градуса по Цельсию. При этом количество встреченных птиц положительно коррелировало с температурой и абсолютной влажностью воздуха.


Результаты исследования свидетельствуют, что неразлучники действительно используют отверстия вентиляционных шахт, чтобы охладиться в самую жаркую погоду. В дальнейшем Миллс и Макгро намерены выяснить, как именно попугаи избавляются от излишков тепла — за счет обдувающего их потока воздуха или благодаря тому, что держатся лапами за прохладную металлическую решетку.

Авторы отмечают, что в Африке розовощекие неразлучники гнездятся в скальных полостях, колониях общественных ткачей (Philetairus socius) и сделанных из растительности крышах домов. Во всех этих местах температура остается комфортной даже в жару. Таким образом, неразлучники научились искать прохладные участки уже у себя на родине — и эта способность помогла им выработать поведение, необходимое для выживания в еще более жарком климате Финикса.

Быстрая адаптация неразлучников к экстремальной аризонской жаре особенно интересна на фоне антропогенных климатических изменений. Современные исследования показывают, что в некоторых регионах планеты, например, в пустыне Мохаве, становится слишком жарко и сухо даже для птиц, которые жили здесь на протяжении тысячелетий. В результате их популяции сокращаются. Однако пример неразлучников свидетельствует, что по крайней мере некоторые виды птиц могут найти решение этой проблемы.

В австралийских городах тоже живут попугаи — правда, в основном аборигенные, а не завезенные человеком. Один из их видов, желтохохлый какаду (Cacatua galerita) любит кормиться на газонах, поедая луковицы инвазивных сорняков. Наблюдения показали, что всего за полчаса небольшая стая этих попугаев может очистить газон от тысячи экземпляров. А скопление из шестидесяти птиц выполет более тридцати пяти тысяч сорняков за два с половиной часа.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.