Какаду помогли австралийцам прополоть газоны

Большой желтохохлый какаду (Cacatua galerita)

patrickkavanagh / Flickr

Большие желтохохлые какаду оказались отличными садовниками — они в больших количествах поедают клубнелуковицы ромулей, инвазивных сорняков родом из Южной Африки. Исследование, проведенное в пригороде Мельбурна, показало, что всего за полчаса небольшая стая этих попугаев может очистить газон от тысячи ромулей. А скопление из шестидесяти птиц выполет более тридцати пяти тысяч экземпляров за два с половиной часа. Как отмечается в статье для журнала Ecological Management & Restoration, способности какаду следует учитывать при планировании мероприятий по борьбе с ромулеей.

Некоторые австралийские попугаи неплохо приспособились к жизни рядом с людьми. К их числу относятся большие желтохохлые какаду (Cacatua galerita), которые часто селятся в пригородах. Люди не всегда рады такому соседству, ведь у этих птиц есть по-настоящему разрушительные привычки. Например, стаи какаду нередко уничтожают ухоженные газоны, когда раскапывают почву в поисках подземных частей растений.

Однако ботаник Грегори Мур (Gregory M. Moore) из Мельбурнского университета предполагает, что большие желтохохлые какаду приносят городским зеленым насаждениям больше пользы, чем вреда. Дело в том, что их любимое лакомство — клубнелуковицы ромулеи розовой (Romulea rosea), инвазивного растения родом из Южной Африки. Этот сорняк широко распространился по пастбищам, сельхозугодьям и городам Австралии и достиг высокой численности: на некоторых участках на каждый квадратный метр приходится почти по пять тысяч экземпляров. Листья и цветы ромулей появляются на поверхности лишь весной, так что бороться с ними непросто. Между тем, какаду отлично справляются с выпалыванием клубнелуковиц.


Мур решил количественно оценить вклад какаду в борьбу с инвазивным сорняком. В июле-августе 2020 года, то есть в конце австралийской зимы, он провел наблюдения за кормлением попугаев на семи участках в одном из пригородов Мельбурна. Исследователь выбрал именно эти места, поскольку в 2018 и 2019 году видел, как какаду выкапывают здесь клубни ромулеи.

Газоны, на которых росла ромулея, действительно оказались популярными среди больших желтохохлых какаду: они привлекали стаи до 63 особей, которые проводили за поиском пищи от 0,5 до 2,5 часа (при этом одна-две из них выполняли роль «часовых» и следили за возможными угрозами). Иногда к ним присоединялись гологлазые какаду (Cacatua sanguinea).

Чаще всего птицы вытягивали клубнелуковицы из земли, ухватившись клювом за зеленую часть растения. Иногда попугаи помогали себе левой лапой. Интересно, что около тринадцати процентов растений какаду не съедали или выбрасывали, едва надкусив. Осмотр отвергнутых клубнелуковиц не позволил выяснить, что именно не понравилось в них птицам: возможно, они просто вытаскивали несколько экземпляров одновременно, а съесть за раз могли только один.

На то, чтобы вытащить и съесть клубнелуковицу ромулеи, у каждого какаду уходило от шести до тридцати секунд, а еще одна-две секунды требовались, чтобы перейти к следующему растению. На основе этих данных Мур рассчитал, что один попугай за час съест 180 экземпляров если почва влажная и 225 — если сухая. Это значит, что за полчаса даже небольшая стая какаду может уничтожить до тысячи сорняков. Скопление из шестидесяти птиц за два с половиной часа выполет более тридцати пяти тысяч ромулей.

Таким образом, большие желтохохлые какаду поедают ромулею в значительных количествах. Если учесть, что эти попугаи регулярно возвращаются для кормления на одни и те же участки, их влияние на инвазивные сорняки может быть даже выше оценок Мура. Исследователь предлагает учитывать этот факт при планировании мероприятий по уничтожению ромулеи. Например, опрыскивание газонов опасными для этого сорняка гербицидами следует отложить до тех пор, пока какаду не соберут урожай. Это обезопасит попугаев от отравлений, а также позволит не тратить деньги на обработку растений, которые в любом случае съедят птицы.

Инвазивные организмы приносят дикой природе много вреда, однако порой, как в случае с ромулеей и большими желтохохлыми какаду, они становятся фастфудом для аборигенной фауны. Например, несколько лет назад ученые рассчитали, что появление чужеродных видов нередко увеличивает численность местных хищников — но только при условии, что их традиционная кормовая база остается нетронутой.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.