Круглоголовки отказались раскрывать «уши» перед сородичами

Ушастая круглоголовка (Phrynocephalus mystaceus)

Yin Qi et al. / Biological Journal of the Linnean Society, 2022

Пустынные ящерицы ушастые круглоголовки в случае опасности пугают хищников, раскрывая ярко-красные складки в уголках рта. Зоологи предположили, что эти украшения могут использоваться и во время социальных взаимодействий, например, чтобы привлечь самку или прогнать соперника. Однако эксперименты не подтвердили данную идею: в присутствии сородичей ящерицы отказывались демонстрировать кожные складки. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Biological Journal of the Linnean Society.

Ушастые круглоголовки (Phrynocephalus mystaceus) — типичные обитатели пустынь и полупустынь от Южной России до Ирана и Китая. На первый взгляд эти скромно окрашенные ящерицы из семейства агам (Agamidae) кажутся совершенно непримечательными. Однако в случае опасности они преображаются: раздувают тело, расставляют ноги и широко раскрывает пасть. При этом ярко-красные кожные складки в углах их рта наливаются кровью и становятся похожими на уши (отсюда и происходит название вида). Такая демонстрация должна убедить хищника, что круглоголовка намного крупнее и опаснее, чем на самом деле. А если угроза не сработает, ящерица попытается укусить врага.

Команда зоологов, которую возглавил Инь Ци (Yin Qi) из Биологического института в Чэнду, предположила, что кожные складки круглоголовок могут иметь двойное назначение и использоваться не только для защиты от хищников, но и для привлечения партнеров или отпугивания конкурентов. Чтобы проверить эту гипотезу, исследователи отправились в пустыню Тукай, поймали несколько ящериц и провели с ними ряд экспериментов в открытых вольерах. Они помещали в один вольер по две особи одного пола или по две особи разных полов, после чего фиксировали их поведение. В дополнительных экспериментах круглоголовок держали на привязи в естественной среде обитания и сводили их с сородичами того же или противоположного пола.

Исследователи обнаружили, что при встрече с сородичами, независимо от их пола, круглоголовки не раскрывают кожные складки в уголках рта. Вместо этого ящерицы подавали друг другу сигналы с помощью движений хвоста. Подобный способ общения круглоголовок уже давно известен герпетологам. Таким образом, авторам удалось стимулировать у ящериц социальное поведение, однако оно не включало демонстраций с использованием кожных складок.

Инь Ци с коллегами также оценили размеры и расцветку «ушей» у ящериц разного пола. Если бы самцы использовали эти складки для привлечения партнерш, то они были бы у них крупнее и ярче. Однако анализ не выявил полового диморфизма в размере кожных складок. Кроме того, хроматический контраст рта и «ушей» оказался примерно одинаковым у самцов и самок. Лишь яркостный контраст складок, но не рта, достигает у самцов более высоких значений, чем у самок. Дополнительный анализ показал, что «уши» самцов лучше заметны для птиц, чем «уши» самок. Для других частей тела или для зрительной системы змей эта закономерность не подтверждается. Авторы допускают, что поведение самцов каким-то образом делает их особенно уязвимыми для хищных птиц, поэтому им нужны более яркие предупреждающие сигналы.

На следующем этапе исследователи проверяли реакцию круглоголовок на хищников. 38 особей помещали в открытый вольер и демонстрировали им изображение обыкновенной пустельги (Falco tinnunculus) в полете или T-образную палку. Если ящерицы раскрывали кожные складки в знак угрозы в течение двух минут, испытание прекращали. В противном случае подопытных особей осторожно прижимали к песку изображением птицы или палки. Если и это не вызывало реакции, ящериц слегка щелкали по морде пальцем десять раз.

В немного модифицированном виде эксперимент повторили с особями, которых держали на привязи в естественной среде обитания. Один из исследователей приближался к ним с изображением птицы в руке, а затем ловил. После поимки ящериц десять раз щелкали пальцем по морде. Кроме того, авторы проверили, как отреагируют на присутствие врага 25 диких круглоголовок. Исследователь приближался к ящерицам, ловил с помощью лассо и проверял, раскрыли ли они кожные складки.

Во время испытаний в открытом вольере 61 процент круглоголовок спасались от изображения птицы бегством. Восемь процентов особей пытались угрожать фальшивому хищнику, но лишь три процента раскрыли кожные складки. Палка заставила убежать десять процентов особей, причем ни одна из ящериц в ответ не раскрыла «уши». Особи, которых держали на привязи, при виде опасности также старались скрыться от нее, после чего часть из них демонстрировала угрожающее поведение. Однако лишь 12 процентов из них раскрывали кожные складки. При этом среди круглоголовок, пойманных исследователями с помощью лассо, угрожающее поведение с раскрытыми «ушами» продемонстрировали 84 процента особей.

Исследователям не удалось найти никаких доказательств, что ушастые круглоголовки используют кожные складки в уголках рта для привлечения партнеров или отпугивания конкурентов. Судя по всему, единственное назначение «ушей» — защита от хищников. При этом ящерицы демонстрируют их лишь в определенных условиях. Если они видят хищника издалека, то стараются убежать. Лишь в экспериментах с заарканиванием, которые имитировали внезапное нападение птицы или змеи, круглоголовки раскрывали кожные складки. Таким образом, ушастые круглоголовки демонстрируют «уши» лишь оказавшись в непосредственной близости от хищника. Вероятно, в таких условиях демонстрация эффективнее всего пугает врага или сбивает его с толку.

Ранее мы рассказывали, что самцы хамелеонов Джексона (Trioceros jacksonii), завезенных на гавайский остров Оаху, во время брачных демонстраций окрашиваются в более яркие цвета, чем их сородичи из Восточной Африки, откуда данный вид и происходит. Вероятно, это связано с почти полным отсутствием опасных для ящериц хищников на острове. В результате хамелеоны-самцы могут себе позволить более яркую расцветку без риска стать добычей. При этом их способность приобретать маскировочную окраску при виде хищных птиц ослабла.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.