Амазонские дельфины поиграли с анакондой и случайно убили ее

Два амазонских дельфина (Inia (geoffrensis) boliviensis) играют с боливийской анакондой (Eunectes beniensis).

Omar M. Entiauspe-Neto et al. / Ecology, 2022

Амазонские дельфины из боливийской реки поиграли с анакондой на глазах у зоологов. Два взрослых самца синхронно плыли, подняв головы над водой, причем один держал змею за шею, а второй — за переднюю треть туловища. Время от времени они как будто демонстрировали рептилию дельфинам-подросткам, которые находились здесь же. При этом сама анаконда во время игры погибла. Подробное описание необычного наблюдения опубликовано в статье для журнала Ecology.

Дельфины часто посвящают свободное время играм. Такая активность помогает молодым особям развивать охотничьи навыки, способствует укреплению социальных связей и просто развлекает этих умных животных. Нередко дельфины играют с различными предметами, такими как раковины, камни или пузырьки воздуха, которые сами же выпускают. А иногда они привлекают к играм представителей других видов. Однако если некоторые обитатели моря, например киты, сами с удовольствием присоединяются к развлечениям дельфинов, то другие, включая рыб и морских птиц, просто выступают в роли живых игрушек.

Команда зоологов, которую возглавил Омар Энтиауспе-Нето (Omar M. Entiauspe-Neto) из Федерального университета Риу-Гранди-ду-Сул, описала очень необычный пример предполагаемого игрового поведения у дельфинов. Исследователи проводили полевые работы в боливийском департаменте Бени. Одним утром они отправились к реке Тихамучи, чтобы сфотографировать амазонских дельфинов (Inia geoffrensis) (местная популяция относится к подвиду boliviensis, который некоторые специалисты считают отдельным видом).

Ученым удалось быстро найти группу из по меньшей мере шести дельфинов. Животные вели себя неожиданно активно и держались у поверхности дольше обычного. Сделав несколько снимков и рассмотрев их на экране фотоаппарата, исследователи поняли, что два взрослых дельфина-самца поймали боливийскую анаконду (Eunectes beniensis), одну из самых мелких анаконд. Вместо того чтобы попытаться съесть змею, они с ней играли. На фотографии, которую сделал один из авторов, два самца синхронно плыли, подняв голову над водой, при этом один держал анаконду за шею, второй — за переднюю треть туловища. Время от времени животные погружались под воду.

В игре участвовали не только взрослые дельфины, но и молодые. Энтиауспе-Нето и его коллегам показалось, что взрослые особи как будто демонстрировали пойманную змею подросткам (хотя глаза у амазонских дельфинов очень маленькие, они неплохо видят как под, так и над водой). При этом самцы, которые несли анаконду, были сексуально возбуждены — их выдали эрегированные половые органы.

Дельфины взаимодействовали с анакондой не менее семи минут. Судя по всему, во время игры змея погибла, поскольку она не пыталась сопротивляться или сбежать. Никаких ран или признаков разложения на теле рептилии ученые не увидели, поэтому предположили, что незадолго до встречи с дельфинами она была еще жива. Авторы не видели, что произошло с мертвой анакондой после окончания игры, однако допускают, что дельфины ее съели.

Хотя Энтиауспе-Нето и его соавторы предполагают, что дельфины играли с анакондой, они отмечают, что поведение, свидетелями которого они стали, можно трактовать и иначе. Например, взрослые особи могли обучать молодых охоте на водяных змей. Хотя амазонские дельфины обычно питаются рыбой и ракообразными, о рационе боливийского подвида (или вида) почти ничего неизвестно. Не исключено, что его представители регулярно ловят и едят водяных змей. Согласно альтернативной гипотезе, самцы переносили анаконду в ходе ухаживаний за самками. Существуют свидетельства, что самцы амазонских дельфинов намного чаще переносят в пасти различные предметы, например, ветки и пучки травы. Возможно, это часть их брачного ритуала.

Авторы надеются, что в ходе дальнейших исследований им и их коллегам удастся больше узнать о боливийских амазонских дельфинах, в частности, об их рационе и поведении. Это поможет точно понять, играли ли эти животные с анакондой — или их интерес к змее объясняется иными причинами.

Истории о том, как дельфины спасают тонущих людей, рассказывают с античных времен. Однако в действительности эти морские млекопитающие далеко не всегда дружелюбно настроены по отношению к человеку. Подробнее о сложных взаимоотношениях людей и дельфинов читайте в нашем материале «Спасибо за рыбу!».

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.