Птицы с острова Вознесения и летучие рыбы подтвердили существование ореолов Эшмола

Голуболицая олуша (Sula dactylatra) с острова Вознесения кормит птенца.

Sam B. Weber et al. / Proceedings of the National Academy of Sciences, 2021

Около шестидесяти лет назад британский зоолог Филип Эшмол предположил, что вокруг колоний морских птиц формируются зоны, где плотность рыбы и морских беспозвоночных снижена из-за постоянного хищничества. Сегодня их называют ореолами Эшмола. Недавнее исследование, проведенное на острове Вознесения в южной части Атлантики, подтвердило, что ученый был прав. Вокруг расположенной на острове колонии морских птиц, включающей в том числе олуш и фрегатов, действительно образовалась зона радиусом 154 километра, в которой плотность летучих рыб заметно ниже, чем за ее пределами. Как отмечается в статье для журнала Proceedings of the National Academy of Sciences, сейчас численность птиц на острове Вознесения растет — а значит, радиус ореола Эшмола вокруг него будет увеличиваться.

Колонии рыбоядных морских птиц могут насчитывать миллионы особей. Это делает их одними из самых крупных скоплений хищных животных в мире и привлекает к ним интерес специалистов, которые изучают взаимоотношения хищников и жертв. Еще в 1960 годах британский зоолог Филип Эшмол (Philip Ashmole) предположил, что морские птицы постепенно истощают запасы рыбы и морских беспозвоночных в непосредственной близости от колонии, в результате чего им приходится улетать на охоту все дальше от нее. По мере того как пернатых становится больше, растет и площадь зоны, где плотность добычи снизилась по их вине. В конце концов птицы упираются в границу, дальше которой летать за кормом уже энергетически невыгодно — и на данном этапе, по мнению Эшмола, численность колонии стабилизируется.

Данная гипотеза оказала серьезное влияние на исследования морских птиц (а также ластоногих и даже рыбаков-людей). Тем не менее за прошедшие шестьдесят лет никому так и не удалось получить достоверные подтверждения, что вокруг птичьих колоний действительно формируются зоны с низкой плотностью рыбы и беспозвоночных, которые теперь, в честь описавшего их ученого, называют ореолами Эшмола.

Чтобы поставить точку в данном вопросе, команда орнитологов во главе с Сэмом Уэбером (Sam B. Weber) из Эксетерского университета отправилась на остров Вознесения в Южной Атлантике. Это место идеально подходит для проверки гипотезы Эшмола: здесь расположена крупная колония морских птиц численностью около миллиона особей, принадлежащих к одиннадцати видам, а поблизости нет других колоний, представители которых могли бы повлиять на плотность рыб и беспозвоночных вокруг острова. Кроме того, именно работа на острове Вознесения в свое время вдохновила самого Филипа Эшмола на создание гипотезы об ореолах вокруг птичьих колоний.

В 2014-2020 годах Уэбер и его коллеги собрали данные о рационе нескольких видов крупных морских птиц с острова Вознесения: голуболицых олуш (Sula dactylatra), бурых олуш (S. leucogaster) и вознесенских фрегатов (Fregata aquila). Оказалось, что, основным кормовым объектом для них являются летучие рыбы (Exocoetidae). Чтобы больше узнать о том, как олуши и фрегаты влияют на численность своих жертв, исследователи в 2016-2019 годах провели в море вокруг острова Вознесения несколько учетов численности птиц и летучих рыб. Все они проходили с января по март, когда у большинства птиц в колонии появляются птенцы, а их родители охотятся наиболее активно.

Чем ближе орнитологи находились к острову, тем больше они встречали охотящихся олуш и фрегатов. При этом плотность популяции летучих рыб, напротив, снижалась по мере приближения к колонии: если в 220 километрах от острова на каждый километр маршрута приходилось семь особей, то в одном километре от него эта цифра упала до 0,5 особи. Анализ показывает, что в первую очередь в уменьшении плотности летучих рыб виноваты питающиеся ими морские птицы (в меньшей степени на обилии летучих рыб сказываются температура поверхности моря и рельеф дна). Полученные данные подтверждают гипотезу о существовании ореолов Эшмола. По оценке орнитологов, вокруг острова Вознесения радиус такой области составляет 154 километра.

Интересно, что, судя по наблюдениям Уэбера и его коллег, представители трех изученных видов птиц кормятся на разном расстоянии от колонии: ближе всех охотятся бурые олуши, немного дальше — голуболицые олуши, а дальше всего в море улетают вознесенские фрегаты. При этом как олуши, так и фрегаты стараются держаться у внешних границ своих пространственных ниш, где плотность добычи выше. Авторы отмечают, что на летучих рыб вокруг острова Вознесения охотятся не только олуши и фрегаты, но и крупные рыбы, а также дельфины. Тем не менее, в отличие от морских птиц, эти хищники не сосредоточены вокруг некого центра, а значит, не могут быть ответственны за снижение плотности летучих рыб по мере приближения к острову.

Согласно первоначальному предположению Эшмола, ореолы с низкой плотностью рыб и морских беспозвоночных вокруг колоний морских птиц возникают за счет того, что пернатые съедают большую часть потенциальной добычи. Однако есть вероятность, что рыбы просто покидают наиболее опасные участки — в результате чего их плотность в них падает. Чтобы разобраться, какой из этих механизмов объясняет формирование ореола Эшмола вокруг острова Вознесения, Уэбер и его коллеги оценили давление, которое морские птицы оказывают на популяцию летучих рыб. По расчетам орнитологов, на острове обитает около 24000 бурых и голуболицых олуш, а также фрегатов. За сезон размножения, который длится пять-семь месяцев, они съедают примерно 38 миллионов тонн рыбы. При этом плотность популяции летучих рыб вдали от колонии составляет 1400 особей на квадратный километр. Сопоставив эти цифры с плотностью летучих рыб в окрестностях острова, авторы пришли к выводу, что Эшмол был прав: ореол вокруг острова Вознесения образуется за счет выедания рыб птицами, а не за счет миграции рыб из опасной зоны.

Уэбер и его соавторы отмечают, что сейчас численность олуш и фрегатов на острове Вознесения быстро растет благодаря уничтожению одичавших кошек в 2006 году. Это значит, что ореол Эшмола вокруг острова будет расширяться — до тех пор, пока успех охоты морских птиц не начнет снижаться и размеры колонии не стабилизируются.

Морские птицы не только во множестве поедают рыб и беспозвоночных, но и производят тонны гуано, которое удобряет подводные экосистемы. Когда колония морских птиц уменьшается или исчезает, например, по вине завезенных людьми крыс, поток питательных веществ в океан сокращается. Впрочем, как показало недавнее исследование на островах Индийского океана, если грызунов истребить, численность птиц начинает восстанавливаться — и эффект от этого заметен в море в 300 метрах от колонии.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.