Несъедобные бабочки оказались равнодушны к хищникам

LivingStills / giphy.com

Несъедобные для летучих мышей бабочки-медведицы меньше стараются скрыться от опасности. К такому выводу пришли американские ученые, сравнив поведение нескольких видов бабочек с предпочтениями хищников. Эта зависимость выражалась вне использования стратегий отпугивания, например, с помощью звука, а оценить ее можно даже у представителей вымерших видов, пишут ученые в журнале Frontiers in Ecology and Evolution.

Бабочки-медведицы (Arctiinae) обладают целым арсеналом для защиты от хищных летучих мышей. Во-первых, это предупреждающая яркая окраска с контрастными «тигровыми» полосками. Во-вторых, многие бабочки этого подсемейства умеют испускать ультразвуковые сигналы, тем самым вклиниваясь в эхолокацию мышей и сообщая о своей несъедобности. Наконец, некоторые бабочки собирают защитные токсины с растений и используют их против хищников.

Все эти приемы избавляют медведиц от необходимости улетать, как только они почуют хищника: ученые даже замечали у них довольно равнодушное отношение к летучим мышам и нарочито замедленные движения. Они предположили, что это может быть частью стратегии отпугивания: оставаясь на месте, бабочка дает хищнику больше времени на то, чтобы, например, рассмотреть ее узор и не принять за съедобную добычу.

Николас Дауди (Nicholas Dowdy) из Университета Уэйк Форест и Уильям Корнер (William Corner) из Публичного музея Милуоки решили выяснить, есть ли однозначная связь между подобным поведением и несъедобностью. Для этого они собрали бабочек из разных видов медведиц и лишили их тимбал — органов, с помощью которых они испускают звук: с помощью этого можно было разделить врожденную несъедобность и намеренное отпугивание. Затем бабочек выпускали на поляну, где были установлены яркие лампы, привлекавшие их к себе.

Ученые считали несъедобными тех насекомых, которых летучие мыши ловили и тут же отпускали. Затем они изучали запись с видеокамер и подсчитывали, какой процент этих бабочек переставал активно шевелиться в присутствии хищника. Оказалось, что оба эти показателя сильно различались между видами, однако чем менее привлекателен для хищника был вид, тем чаще его представители оказывались равнодушны к опасности.

Исследователи обнаружили, что эта закономерность справедлива вне зависимости от стратегии отпугивания, которую использует тот или иной вид медведиц. Например, виды B. trigona и C. arizonensis отгоняют летучих мышей щелчками и, возможно, даже заглушают сигналы их эхолокации. Однако по тому, насколько они несъедобны и равнодушны к опасности, они довольно разные.

Авторы работы считают, что их данные можно использовать для того, чтобы предсказывать поведение редких и вымерших видов. Поставить эксперимент с их участием сложно или невозможно, а вот привлекательность для хищника измерить гораздо проще — например, выявляя следы растительных токсинов на крыльях музейных образцов этих насекомых.

Ранее мы уже рассказывали о том, как работает акустический «камуфляж» у бабочек, а также о том, как они пьют птичьи слезы, и как разноцветная окраска противодействует их вымиранию.

Полина Лосева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.