Планетологи заподозрили существование подповерхностных океанов на четырех крупных спутниках Урана

Они могут иметь толщину менее 30-50 километров

Планетологи в ходе повторного анализа данных наблюдений за четырьмя крупными спутниками Урана пришли к выводу, что они могут обладать остаточными подповерхностными океанами. Океаны на Ариэле, Умбриэле, Титании и Обероне могут обладать толщиной менее 30-50 километров, быть гиперсолеными и содержать аммиак. Статья опубликована в журнале Journal of Geophysical Research: Planets.

Уран и его спутники остаются одной из самых малоисследованных планетарных систем в Солнечной системе — их посещал только автоматический зонд «Вояджер-2», все остальные наблюдения ведутся при помощи наземных и околоземных телескопов, целью которых чаще всего становится сам Уран.

Основные и наиболее крупные спутники Урана Миранда, Ариэль, Умбриэль, Титания и Оберон представляют собой интересные цели для разрабатываемого сейчас в NASA проекта орбитального зонда по исследованию Урана, который может быть запущен в космос в ближайшие 10 лет. Они состоят из горных пород и замороженных летучих веществ, о внутреннем строении спутников известно мало, в частности, некоторые модели предсказывают возможное наличие у них океанов, содержащих аммиак, который будет играть роль антифриза, а другие модели сомневаются в эффективности аммиака как антифриза.

Группа планетологов во главе с Джули Кастильо-Рогез (Julie Castillo-Rogez) из Лаборатории реактивного движения NASA решила пересмотреть текущие теоретические представления о составе и структуре крупных спутников Урана. Ученые занимались повторным анализом данных наблюдений «Вояджера-2» и наземных телескопов, а также учитывали данные о других ледяных телах Солнечной системы, полученные с помощью аппаратов «Галилео», «Кассини», Dawn и New Horizons, когда строили компьютерные модели спутников и их эволюции.

Исследователи пришли к выводу, что Ариэль, Умбриэль, Титания и Оберон могли сохранить под своей поверхностью жидкость до настоящего времени за счет тепла от распада радиоизотопов в сочетании со сниженной теплопроводностью внешней оболочки, что может быть связано с ее пористостью. Предполагается, что эти спутники Урана с большей вероятностью содержат остаточные океаны, чем глобальные океаны, их толщина будет составлять менее 30 километров на Ариэле и Умбриэле и менее 50 километров на Титании и Обероне. Миранда вряд ли в настоящее время содержит жидкость, если только она не испытала эпизода приливного нагрева несколько десятков миллионов лет назад.

Если остаточные океаны состоят из гиперсоленой жидкости на основе воды, то их индуцированные магнитные поля могут быть обнаружены магнитометром космического зонда. Однако, если океаны не замерзают, в основном, из-за аммиака, то их температура может быть намного ниже точки замерзания воды, а электропроводность — слишком малой, чтобы ее можно было обнаружить с помощью космического аппарата. Проблема потенциальной обитаемости этих океанов пока что плохо изучена, однако возможно, что некоторые микроорганизмы, все же, способны выжить в таких средах.

Про внеземные океаны системы Юпитера и летящую их исследовать станцию JUICE мы рассказывали в материале «Хожение за тремя океанами».

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Обсерватория SOHO открыла свою пятитысячную околосолнечную комету

Она относится к группе Марсдена