Телескоп Gaia помог создать новую трехмерную карту Млечного пути. Она содержит более миллиарда звезд

Британские астрономы создали новую подробную трехмерную карту Млечного пути. Она содержит более миллиарда звезд и основывается на новых результатах космического телескопа Gaia, которые были представлены сегодня на пресс-брифинге Европейского космического агентства в Германии.

Телескоп Gaia был создан ЕКА, и его главная задача — составить наиболее детальную карту нашей Галактики. Инструмент работает в оптическом диапазоне и измеряет параллакс и собственные движения звезд — смещения звезд на небесной сфере, которые вызваны их движением относительно Солнечной системы. Параллаксом же, напротив, называют изменение координат звезды, которое связано со сменой положения наблюдателя из-за вращения Земли вокруг Солнца. Сочетание этих данных позволяет узнать расстояние до светил и понять, как они распределены в Галактике.

Телескоп Gaia был выведен на орбиту в декабре 2013 года. Первый набор данных, в котором были собраны результаты 14 месяцев наблюдений, вышел уже в 2016 году — тогда в каталог попало 1,1 миллиарда звезд. Теперь вышел второй набор данных, который покрывает период с наблюдений с 25 июля 2014 года по 23 мая 2016 года, и он содержит уже 1,3 миллиардов звезд. Кроме того, Gaia измерил яркость и цвет 1,7 миллиарда звезд, и изменения этих параметров для 500 миллионов объектов. В каталог вошли данные и о поверхностной температуре около 100 миллионов звезд.

Для 7 миллионов звезд были измерены лучевые скорости, что позволило узнать, по каким траекториям они движутся относительно центра Млечного пути. Эта информация необходима для того, чтобы «взвесить» галактику и узнать распределение — а возможно и свойства — темной материи, невидимого вещества, которое вместе с темной энергией составляет около 95 процентов массы нашей Вселенной. Исследователи заметили, что в движении звезд, которые вращаются примерно с одинаковой скоростью, присутствуют некоторые особенности. В будущих работах астрономы надеются проверить, связаны ли они с возмущениями, которые создает перемычка в центре Млечного пути — вытянутое уплотнение из звезд и межзвездного газа, лежащее в плоскости галактического диска, или же прошлыми слияниями с другими, более мелкими галактиками.

Телескоп Gaia определил орбиты 75 шаровых скоплений и 12 карликовых галактик, которые вращаются вокруг Млечного пути. Это позволяет изучить прошлое нашей галактики и ее окрестности — например, распределение темной материи или гравитационное влияние других объектов. Кроме того, в новый выпуск данных содержит положение 14 099 известных объектов Солнечной системы — в основном, это астероиды.

Совсем недавно ученые составили первую карту возраста Галактики, согласно которой центр Млечного пути начал формироваться 11 миллиардов лет назад. Кроме того, существует карта маршрутов галактик в Местном сверхскоплении — области, куда входит Млечный путь и ближайшая к нам крупная галактика Туманность Андромеды, а также примыкающий к ним Местный войд.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
TESS отыскал очень плотную горячую суперземлю

Ее плотность в два раза больше земной