Способность китов к эхолокации оказалась старше самих китов

Biodiversity Heritage Library / flickr.com

Ученые из Нью-Йоркского технологического института и Национального музея естественной истории во Франции описали новый вид ископаемого зубатого кита. Строение его черепа указывает на то, что эхолокация возникла в самом начале эволюции зубатых китов, а повышенная чувствительность к высокочастотных звукам, обеспечивающая эколокацию, возникла еще раньше. Статья опубликована в журнале Current Biology.

Новый вид кита, названный Echovenator sandersi (родовое название означает «эхоохотник»), описан по черепу из Южной Каролины возрастом 27 миллионов лет. Этот кит принадлежит к вымершему семейству ксенорофид (Xenorophidae) — одной из самых примитивных групп зубатых китов. Проанализировав структуру внутреннего уха ископаемого кита, ученые обнаружили ряд анатомических признаков, характерных для других видов животных, обладающих способностью воспринимать ультразвуковые волны. Статистические анализы подтвердили, что такое сходство не случайно, а объясняется способностью Echovenator sandersi к эхолокации.

Чтобы понять, когда такая способность возникла в эволюции, авторы провели филогенетический анализ по данным анализа внутреннего уха с помощью компьютерной томографии высокого разрешения. В анализ, помимо нового вида, включили еще 23 вымерших и ныне живущих видов китов. Также в анализ включили два вида бегемотов — ближайших родственников китов из всех современных животных, которые к тому же обладают способностью воспринимать инфразвуковые волны.

Филогенетический анализ показал, что способность воспринимать ультразвуковые волны, хотя и в менее специализированной форме, возникла уже у самых базальных групп зубатых китов — то есть в самом начале их эволюции. Также анализ показал, что предки современных китов — древние киты, или археоцеты — были более чувствительны к высокочастотным звукам, чем их наземные предки. Это указывает на то, что предпосылки к возникновению эхолокации — способность воспринимать высокочастотные звуки — возникли раньше, чем появились сами зубатые киты. В ходе дальнейшей эволюции киты усовершенствовали эту способность и научились использовать ее для эхолокации.

Зубатые киты (к ним относятся, например, дельфины и кашалоты) используют для ориентации в пространстве и охоты эхо звуков, которые издают они сами. Эта адаптация, известная как эхолокация, основана на использовании звуков высоких частот. В способности воспринимать ультразвуковые волны с зубатыми китами могут соревноваться только летучие мыши. Обе группы животных умеют воспринимать звуковые волны частотой выше 100 кГц: для сравнения, человек способен слышать звуки частотой от 20 Гц до 20 кГц.

Софья Долотовская

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.