Самки обыкновенных вампиров попили крови вместе с подругами и родственницами

Две самки обыкновенного вампира (Desmodus rotundus) напали на одну и ту же корову.

Simon P. RippergerI & Gerald G. Carter / PLoS Biology, 2021

Зоологи выяснили, что самки обыкновенных вампиров регулярно пьют кровь вместе с подругами и родственницами. Ранее считалось, что дружеские связи этих рукокрылых проявляются лишь внутри колоний, во время отдыха. По мнению авторов исследования, совместное кормление кровью одних и тех же жертв укрепляет связи между вампирами — а также позволяет сэкономить энергию, необходимую для прокусывания кожи, и при необходимости дать отпор конкуренту из чужой колонии. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала PloS Biology.

Обыкновенные вампиры (Desmodus rotundus) давно стали излюбленным объектом изучения зоологов. Дело в том, что для отдыха в светлое время суток самки этих летучих мышей собираются большими группами, члены которых делятся друг с другом добытой кровью и формируют крепкие дружеские связи. Ученые надеются, что, наблюдая за вампирами, они смогут больше узнать об эволюции социальности, в том числе у людей.

Команда специалистов под руководством Джеральда Картера (Gerald Carter) из Университета штата Огайо и Смитсоновского института тропических исследований изучает социальное поведение обыкновенных вампиров уже много лет. За это время исследователям удалось, например, выяснить, что в сообществах вампиров-самок отсутствует строгая иерархия, а подруги заботятся о детенышах друг друга. Кроме того, заболевшие особи поддерживают социальное дистанцирование.

Картер и его соавтор Саймон Риппергер (Simon P. Ripperger) обратили внимание, что большинство работ о социальности вампиров посвящены тому, как эти рукокрылые ведут себя внутри колоний, где проводят светлое время суток. О взаимоотношениях вампиров за пределами мест отдыха известно намного меньше. Лишь в некоторых публикациях есть упоминания о том, что самки вампиров, связанные дружескими отношениями, вместе отправляют за пищей, во время ее поиска держатся небольшими компаниями от двух до шести особей и даже сосут кровь одних и тех же животных.

В попытке выяснить, действительно ли обыкновенные вампиры ищут еду и кормятся вместе с друзьями, Картер и Риппергер пометили датчиками сближения 50 самок вампиров из округа Толе в Панаме. 27 из них поймали в дикой природе и сразу же выпустили, оснастив меткой. Еще 23 самки перед выпуском провели 21 месяц в лаборатории или родились в неволе.

Благодаря датчикам ученые получили возможность отслеживать встречи вампиров как на месте отдыха, так и во время кормления. Чтобы облегчить наблюдение за вампирами, их снабдили стабильным источником питания. В течение пяти ночей в сентябре 2017 года зоологи сгоняли стадо из примерно ста коров в загон, расположенный в 300 метрах от дерева, в дупле которого в светлое время суток держалась интересовавшая их колония из 200-250 вампиров. На протяжении еще четырех ночей в течение периода исследования скот пасся свободно.

Как выяснили Картер и Риппергер, обыкновенные вампиры почти никогда не вылетают с места отдыха одновременно с друзьями или другими сородичами. Однако порой они воссоединяются друг с другом за пределами колонии, когда кормятся на одном и том же животном. В общей сложности авторы зафксировали 586 таких встреч, которые в среднем длились около секунды — намного меньше, чем взаимодействия во время отдыха. Ни одна из встреч во время кормления не заняла более получаса.

Во взаимодействиях вне колонии поучаствовала 151 пара самок. Члены 45 таких пар встречались друг с другом больше одного раза. Исследователи выявили положительную корреляцию между степенью родства и вероятностью, что две особи столкнутся во время кормления (p<0,0001). Кроме того, они выяснили, что близкие родственники, встретившиеся вне колонии, проводят рядом особенно много времени (в среднем девять секунд против одной секунды для самок, не связанных родством).

Дружеские отношения между вампирами также повышают вероятность совместного кормления. Самки, склонные проводить больше времени друг с другом во время отдыха, чаще встречаются вне колонии и дольше держатся рядом. А самые общительные особи, которые поддерживают контакт со значительным количеством сородичей на месте отдыха, также чаще встречаются с ними за пределами колонии.

Особое внимание Картер и Риппергер уделили самкам вампиров, которые перед выпуском около двух лет прожили в неволе. Оказалось, что наличие дружеских связей, сформировавшихся в лаборатории, положительно коррелирует с вероятностью совместного кормления. При этом в неволе, где вампиров кормят кровью из фонтанчика, они не демонстрируют склонности кормиться вместе с друзьями.

Во время работ в округе Толе исследователи лишь дважды собственными глазами видели кормление пары летучих мышей на одной корове. Чтобы непосредственно понаблюдать за этим процессом, авторы вооружились инфракрасными камерами и отправились на ферму в округе Ла Чоррера. В результате они смогли запечатлеть 14 случаев совместного кормления вампиров. В некоторых случаях рукокрылые вели себя дружелюбно, но иногда вступали в конфликт, причем более ожесточенный, чем можно наблюдать во время кормления в неволе (вероятно, это были представители разных колоний, не связанные родственными и дружескими узами).


Ученым также удалось записать ультразвуковые сигналы, которые вампиры издавали при кормлении. Два типа криков уже были знакомы специалистам: нисходящий сигнал, который эти летучие мыши производят в колониях, а также жужжание, сопровождающее конфликты особей. Однако помимо них исследователи также выявили еще один, неизвестный ранее сигнал, который на спектрограмме напоминает английскую букву «n». Его издавали вампиры, встретившиеся на одной корове.

Картер и Риппергер не обнаружили подтверждений, что вампиры из одной колонии вместе ищут жертв. Тем не менее эти рукокрылые регулярно встречаются во время кормления, причем предпочитают питаться вместе с друзьями и родственниками (представители многих других видов животных, от птиц до дельфинов и приматов, также предпочитают кормиться вместе с друзьями). Поскольку прокусить кожу коровы довольно трудно, одна особь в паре может пить кровь из отверстия, которое уже проделала ее подруга. Это менее затратный способ поделиться едой, чем срыгнуть проглоченную кровь товарищу, оставшемуся в колонии. Также пара самок-подруг с большей вероятностью даст отпор конкурентам из других колоний, чем одиночная особь.

Авторы предполагают, что совместное кормление укрепляет дружеские связи между самками вампиров — а в некоторых случаях дает им начало. Например, если две особи предпочитают определенный вид добычи, они с высокой вероятностью встретятся на одной и той же жертве, после чего их дружба продолжит развиваться на месте отдыха. С другой стороны, если две самки подружились внутри колонии, они, скорее всего, предпочтут пить кровь одних и тех же животных.

В последние годы зоологи получают все больше данных о дружбе между дикими животными. Среди видов, которые заводят друзей на долгие годы, такие разные существа, как темноперые серые акулы (Carcharhinus amblyrhynchos), жирафы (Giraffa camelopardalis) и четыре вида фламинго

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.