Самка обыкновенного вампира усыновила детеныша умершей подруги

Обыкновенный вампир (Desmodus rotundus)

Wikimedia Commons

Исследователи из США и Панамы описали, как самка обыкновенного вампира усыновила детеныша умершей подруги. О том, что эти рукокрылые берут под опеку неродственных сирот, было известно довольно давно, однако специалистам впервые удалось в подробностях понаблюдать за этим явлением. Как отмечается в статье для журнала Royal Society Open Science, скорее всего, действия самки-усыновительницы — побочный эффект поведенческих механизмов, которые лежат в основе заботы о собственном потомстве. 

Обыкновенные вампиры (Desmodus rotundus) прославились благодаря необычному рациону, который состоит из крови позвоночных. Однако у этих летучих мышей есть и еще одна особенность, менее известная широкой публике, но интригующая зоологов. Дело в том, что вампиры живут группами, члены которых формируют крепкие дружеские связи и даже делятся с сородичами едой. Неудивительно, что специалисты тщательно изучают этих рукокрылых, чтобы больше узнать о происхождении социальности.

Группа под руководством Джеральда Картера (Gerald Carter) из Университета штата Огайо исследует взаимоотношения вампиров на протяжении многих лет. Члены команды совместно с коллегами из Смитсоновского института тропических исследований отлавливают этих рукокрылых в природе и содержат в лабораторных условиях, где удобнее отслеживать взаимоотношения между отдельными особями. N + 1 уже рассказывал о результатах их исследований, например, о том, что социальные связи у вампиров формируются как у людей, а подружившиеся в неволе особи поддерживают отношения и после выпуска на волю.

В ходе нового исследования, которым руководил Имран Разик (Imran Razik) из Университета штата Огайо, участники группы наблюдали за поведением двадцати трех взрослых самок вампиров, которых поймали на трех разных участках в Панаме и содержали в общем вольере на территории Смитсоновского института тропических исследований, подкармливая кровью скота. Чтобы отличать отдельных особей друг от друга, их крылья пометили индивидуальными кольцами. А благодаря скрытым камерам исследователи могли в течение нескольких часов в сутки следить за взаимоотношениями вампиров. Кроме того, чтобы стимулировать обмен пищей, авторы периодически изолировали от одной до трех особей и не кормили на протяжении двадцати трех часов.

За время исследования, которое длилось с июня по октябрь 2019 года, четыре самки принесли потомство. Среди них была особь, которую ученые назвали Лилит. В начале августа она родила детеныша женского пола, однако через три недели умерла (вероятно, из-за кишечной инфекции). К счастью, отпрыску Лилит удалось выжить благодаря помощи самки по имени BD, которая ухаживала за сиротой, кормила ее молоком и делилась с ней кровью. К моменту, когда исследователи завершили наблюдение, юный вампир все еще был жив, а приемная мать не успела отлучить его от груди.

Проанализировав записи о поведении вампиров, сделанные до смерти Лилит, авторы пришли к выводу, что они с BD были близкими подругами. Впервые две самки, которые ранее не были знакомы и не приходились друг другу родственниками, встретились в начале июля. Как это обычно бывает у вампиров, сначала они просто изредка чистили друг другу шерсть, однако в течение восьми недель частота взаимного груминга у них возрастала. Постепенно BD стала главным партнером Лилит по грумингу, а также начала регулярно снабжать подругу пищей, если экспериментаторы оставляли ту голодной. По оценке авторов, в 47 процентах случаев, когда они заставали Лилит облизывающейся, что у вампиров означает просьбу о кормлении, ее действия были направлены на BD.

Интересно, что BD начала ухаживать за дочерью подруги еще при жизни последней, возможно, потому что та плохо чувствовала себя из-за болезни. По мере того как Лилит уделяла детенышу все меньше времени, BD стала чаще ухаживать за ним, кормить грудью и делиться пищей. При этом другие самки почти не проявляли интереса к юному вампиру. После смерти Лилит забота BD об ее отпрыске дополнительно усилилась. Другие детеныши, которые находились в колонии в то же время, самку не слишком интересовали. Если за шерстью дочери подруги она ухаживала в среднем пятьдесят две секунды в час, то для других юных вампиров этот показатель составлял от нуля до четырех секунд в час. Кроме того, дочь Лилит чаще получала от BD еду: в среднем это занимало тринадцать секунд в час по сравнению с нулем или одной секундой в час для других детенышей в группе.

Разик и его коллеги подчеркивают, что BD была далеко не самой общительной особью в колонии, а после смерти подруги стала взаимодействовать с сородичами еще реже. Таким образом, ее привязанность к дочери Лилит нельзя объяснить особенностями характера.

Исследователи не впервые отмечают случаи, когда осиротевших вампирят усыновляют другие члены колонии, однако Разику и его коллегам впервые удалось в деталях описать это явление. Зачем вампиры становятся приемными родителями, пока не до конца ясно. Авторы отмечают, что, поскольку сроки размножения вампиров не фиксированные, то самка-усыновительница на несколько месяцев лишает себя возможности завести собственное потомство. Кроме того, в колониях вампиров низок уровень родства, так что забота о сироте не дает никаких преимуществ с точки зрения передачи собственных генов (хотя нельзя исключать, что в будущем усыновитель может рассчитывать на помощь со стороны выращенного им сироты). 

Авторы полагают, что поведение, которое они наблюдали, следует считать побочным продуктом стандартной родительской заботы. За особое отношение BD к детенышу подруги ответственны те же нейрофизиологические механизмы, что в нормальной ситуации заставили бы ее ухаживать за собственным потомством. Возможно, в какой-то степени на действия самки повлияли нетипичные условия неволи (в дикой природе самкам вампиров редко выпадает возможность усыновить чужого детеныша, ведь те нечасто теряют матерей). А тесные отношения с Лилит могли значительно повысить шансы на усыновление ее дочери.

Согласно еще одному исследованию специалистов из Университета штата Огайо, вампиры используют социальное дистанцирование, чтобы бороться с распространением болезней в колонии. Летучие мыши, которым экспериментаторы ввели вызывающий лихорадку липополисахарид, реже контактировали с сородичами и проводили рядом с ними меньше времени. Ранее похожие результаты получали в ходе экспериментов в неволе, однако на этот раз ученым удалось доказать, что аналогичное поведение характерно и для диких вампиров.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.