«Марсоход-2020» впервые встал на колеса

NASA / JPL-Caltech

Инженеры Лаборатории реактивного движения NASA установили подвеску и колеса на новый марсоход, который должен отправиться на Марс в июле-августе 2020 года, говорится в сообщении на сайте лаборатории.

Пока еще не получивший собственное имя шестиколесный марсоход миссии «Марс-2020» разработан на основе конструкции ровера «Кьюриосити», который успешно работает на Марсе с августа 2012 года. Он, как и предшественник, будет садиться на планету с помощью «небесного крана», у него сходная конструкция колес и подвески, однако на нем будут установлены более совершенные научные приборы. В частности, на новом марсоходе будут стоять 23 камеры с лучшим разрешением и цветопередачей, его оснастят более совершенным буром, который будет способен получать керны скальной породы (бур «Кьюриосити» может получать только порошкообразные образцы). Керны планируется собирать в одной точке, откуда их должен будет забрать аппарат будущей марсианской миссии по доставки образцов на Землю. В путешествиях ровер будет сопровождать первый марсианский дрон.

В научные задачи «Марса-2020» входит поиск следов жизни на планете — до этого марсианские миссии были ориентированы в основном на поиск воды и ниш, потенциально пригодных для жизни в прошлом или настоящем. В рамках подготовки к будущим пилотируемым экспедициям аппарат проведет эксперимент по получению кислорода из марсианской атмосферы.

В настоящее время специалисты ведут сборку марсохода. Неделю назад, 13 июня, они установили штанги подвески и колеса на правый борт ровера, а сегодня — на левый. Штанги подвески («ноги», как их называют в лаборатории) представляют собой трубы из титанового сплава, которые изготавливаются по той же технологии, что и рамы для самых продвинутых велосипедов. Подвеска типа rocker-bogie позволяет аппарату преодолевать препятствия в два раза выше диаметра колеса, сохраняя при этом контакт всех колес с поверхностью. Кроме того, эта подвеска эффективно перераспределяет вес между сторонами аппарата при преодолении больших препятствий.

Шесть колес ровера диаметром 52,5 сантиметра сделаны из алюминия, каждое из них имеет 48 грунтозацепов и собственный электродвигатель. Передние и задние колеса, кроме того, могут поворачиваться, благодаря чему марсоход может развернуться на месте. Колеса, которые установлены на ровере сейчас — не «боевые», а точные копии. Их снимут после испытаний и заменят незадолго до старта в следующем году.

В течение следующих недель специалисты установят на ровер манипулятор, камеры и систему сбора образцов для будущей доставки на Землю.

Ровер отправится на Марс в период 17 июля по 5 августа 2020 года, посадка запланирована на 18 февраля 2021 года. Место посадки — 45-километровый кратер Езеро, который находится на западе равнина Исиды к северу от экватора. Это один из самых древних районов на Марсе, интересных с геологической точки зрения: в нем располагалась речная дельта. Предполагается, что в этой местности марсоход сможет найти как минимум пять различных типов пород, включая глинистые минералы и карбонаты, которые могли сохранить следы древней марсианской жизни.

На 2020 год также намечен старт миссии «ЭкзоМарс-2020» Европейского космического агентства и «Роскосмоса». Ученые отправят на Красную планету марсоход, названный в честь исследовательницы структуры ДНК Розалинд Франклин, и российскую посадочную платформу с приборами для мониторинга климата и радиации на планете. Место посадки этих аппаратов — плато Оксия в северном полушарии Марса, недалеко от экватора.

Сергей Кузнецов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.