Палеоантропологи реконструировали череп жившего около миллиона лет назад гоминина Юньсянь-2

А затем построили новое филогенетическое дерево людей

Палеоантропологи реконструировали деформированный череп Юньсянь-2 возрастом около одного миллиона лет, который в 1990 году обнаружили в Китае. Филогенетический анализ показал, что этот древний человек был базальным представителем эволюционной линии, ведущей к денисовцам, «человеку-дракону» и ряду других архаичных гоминин из Восточной Азии. Об этом сообщается в препринте, доступном в репозитории bioRxiv.org.

В 1989 году на территории китайской провинции Хубэй исследователи открыли местонахождение Юньсянь, которое получило свое название в честь одноименного города, расположенного примерно в 40 километрах. Помимо фаунистических остатков и каменных артефактов, в одном из слоев этого памятника в 1989–1990 годах археологи обнаружили два черепа архаичных людей (Юньсянь-1 и Юньсянь-2), к которым в 2021 году добавился третий (Юньсянь-3), однако эта находка пока еще не опубликована. По последним оценкам, возраст этих окаменелостей составляет около 0,94–1,1 миллиона лет.

Прошлые исследования черепов Юньсянь-1 и Юньсянь-2 показали, что они принадлежали мужчинам, которых, скорее всего, стоит относить к людям прямоходящим (Homo erectus). При этом обе находки сильно повреждены и деформированы, что осложняет их изучение. Чтобы решить эту проблему, группа ученых, которую возглавили известный британский палеоантрополог Крис Стрингер (Chris Stringer) из Музея естественной истории и Ни Синьцзюнь (Xijun Ni) из Института палеонтологии позвоночных и палеоантропологии Китайской академии наук, провела новую виртуальную реконструкцию черепа Юньсянь-2, опираясь на методы, разработанные за последние годы. Эта работа, среди прочего, позволила уточнить объем мозговой коробки этого человека, который составил 1143 кубических сантиметра.

По данным ученых, по сумме признаков представители популяции, к которой принадлежал индивид Юньсянь-2, вероятно, заслуживают выделения их в отдельных вид древних людей, отличный от ранее описанных таксонов, таких как: человек прямоходящий, человек разумный (H. sapiens), человек гейдельбергский / родезийский (H. heidelbergensis / rhodesiensis), человек-предшественника (H. antecessor), «человек-дракон» (H. longi) и прочих. Чтобы определить место, которое занимает Юньсянь-2 в эволюционном древе древних людей, исследователи обратились к филогенетическому анализу. Среди прочего, они включили в него и других архаичных людей из Восточной Азии, включая денисовцев.

Филогенетический анализ показал, что Юньсянь-2 был представителем базальной популяции эволюционной линии, ведущей к «человеку-дракону», денисовцам из Денисовой пещеры и другим древним людям из Восточной Азии. Среди них, в частности, оказались и гоминины, которых раньше нередко называли «архаичные люди разумные» из местонахождений Дали, Чинньюншан (Цзиньнюшань), Сюйцзяяо и Хуалундун. Кроме того, в эту кладу попали такие индивиды, как денисовец из тибетской пещеры Байшия (Сяхе) и гоминин Пэнху-1, челюсть которого рыбаки вытащили из Тайваньского пролива. Исследователи также отметили, что, возможно, человек Юньсянь-2 принадлежал к популяции, которая существовала вскоре после разделения линий, ведущих к людям современного анатомического вида, неандертальцам и денисовцам.

Ученые остановились и на некоторых других результатах филогенетического анализа. В частности, они подтвердили, что базальным представителем эволюционной линии, ведущей к современным людям, является индивид Джебель-Ирхуд-1, живший около 315 тысяч лет назад. Кроме того, в эту кладу попали другие предполагаемые ранние люди разумные: индивиды Лаэтоли-18 и Омо-2, а также человек из Флорисбада, место которого на филогенетическом дереве, по данным палеоантропологов, остается спорным, как и его связь с более поздними людьми.

Палеоантропологи также отметили, что неандертальцы из Европы и Западной Азии попали в одну кладу. Туда же вошли, в частности, люди гейдельбергские из испанской пещеры Сима-де-лос-Уэсос, жившие больше 400 тысяч лет назад, на что указывали и прошлые исследования. При этом новый филогенетический анализ показал, что к этой же группе относятся и люди из китайского местонахождения Сюйчан, жившие около 125–105 тысяч лет назад. Если верить этим выводам, то они были потомками популяции, которая в рамках этой клады раньше всего отделилась от эволюционной линии, ведущей к неандертальцам.

Недавно ученые воспользовались методом реконструкции фенотипических признаков по генотипу, чтобы найти среди архаичных людей потенциальных денисовцев. Эта работа показала, что на эту роль лучше всего подходят черепа «человека-дракона» и человека из Дали.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Основными предками земледельцев докерамического неолита Кипра назвали выходцев из Анатолии

На это указал анализ трех древних геномов