NASA поищет альтернативу лунному посадочному аппарату SpaceX

NASA

NASA попросило американские компании разработать второй посадочный аппарат для высадки астронавтов на Луну. Прошлой весной агентство выбрало для этой цели проект от SpaceX и столкнулось с обжалованием от компаний-конкурентов — Blue Origin и Dynetics.

В 2019 году власти США объявили о начале программы по исследованию Луны «Артемида». В ее рамках NASA вместе с космическими агентствами других стран и частными компаниями собирается построить на окололунной орбите посещаемую орбитальную станцию Gateway, а также проводить миссии на самой Луне как с помощью автоматических станций, так и высаживая на поверхность астронавтов. Многие части программы отданы частным компаниям, в том числе и создание посадочного аппарата для доставки астронавтов на поверхность Луны. Для этого NASA объявило в 2019 году конкурс HLS (Human Landing System), а в 2020 году выбрало три компании, получившие финансирование для доработки проектов: SpaceX, Dynetics и Blue Origin.

По правилам конкурса NASA имело право выбрать до двух компаний-победителей, и многие предполагали, что агентство поступит именно так, аналогично тому, как оно выбрало несколько компаний для доставки астронавтов и грузов на МКС. Однако в апреле 2021 года NASA объявило, что выбрало только один проект — лунную версию Starship от SpaceX, которая получила наивысшую техническую оценку и при этом имела наименьшую стоимость. Вскоре Blue Origin и Dynetics обжаловали это решение, поэтому NASA и SpaceX пришлось остановить работы над проектом. После того, как жалобы отклонили, Blue Origin, несогласная с этим решением, подала на NASA в суд, но проиграла и его.

Предполагалось, что это окончательно закрыло вопрос о разработке альтернативного посадочного аппарата, но в начале марта конгресс США выделил NASA всю запрашиваемую сумму на эту программу, а теперь агентство снова объявило сбор проектов для лунного посадочного модуля. Это отдельный конкурс, который не отменяет контракт со SpaceX на посадку астронавтов во время миссии «Артемида-3». Более того, NASA попросило SpaceX участвовать во второй пилотируемой миссии и выделило на это дополнительное финансирование. Однако SpaceX не сможет участвовать в новом конкурсе, благодаря чему агентство планирует получить две альтернативные посадочные системы, способные подменить друг друга в случае технических проблем.

Новый посадочный аппарат должен иметь большую вместимость и грузоподъемность, но точные требования пока неизвестны. Ожидается, что NASA раскроет подробности о новом конкурсе в ближайшие недели.

Недавно две сверхтяжелые ракеты нового поколения, которые будут играть важную роль в программе «Артемида», приблизились к первому полету: NASA впервые доставило на стартовый стол космодрома ракету SLS с космическим кораблем Orion, а SpaceX в тот же день заправила на стартовом столе Starship в полной сборке. SLS совершит первый полет не раньше июня, а Starship может впервые отправиться на орбиту в мае.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.