Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

«Джеймс Уэбб» сложили в полетную конфигурацию

Northrop Grumman

Специалисты, работающие с космическим телескопом «Джеймс Уэбб», успешно сложили его в конфигурацию, в которой он будет находиться под обтекателем ракеты-носителя «Ариан 5» во время полета в космос. Обсерватории осталось пройти три финальных испытания, после чего она будет готова к старту, который, пока что намечен на март 2021 года, сообщается на сайте NASA.

Космическая инфракрасная обсерватория «Джеймс Уэбб» станет одним из самых больших и сложных космических телескопов, когда-либо создававшихся. Его оптическая схема представляет собой трехзеркальный анастигмат, а главное зеркало, состоящее из 18 отдельных сегментов и имеющее размер 6,5 метров в поперечнике, в пять раз больше по площади, чем основное зеркало телескопа «Хаббл». От перегрева и тепловых помех оптическую систему и научные приборы будет оберегать пятислойный защитный экран. Местом работы обсерватории станет гало-орбита вокруг второй точки Лагранжа в системе Солнце — Земля.

Задачей обсерватории будет продолжение и расширение наблюдательных программ телескопов «Хаббл» и «Спитцер». В частности, «Джеймс Уэбб» будет искать первые звезды и галактики, существовавшие в эпоху Реионизации, исследовать процессы звездообразования и формирования планетных систем, изучать атмосферы экзопланет и определять их параметры. Список первичных целей для телескопа был составлен в 2017 году и до сих пор пополняется новыми объектами.

Сложность создания и дороговизна «Джеймса Уэбба» привели к неоднократным переносам даты его запуска в космос и увеличению первоначальной стоимости проекта до 9,6 миллиарда долларов. Текущей датой старта установлено 30 марта 2021 года, однако в NASA уже планируют вновь сдвинуть этот срок. Одним из аргументов переноса является пандемия коронавируса SARS-CoV-2, из-за которой численность специалистов, работающих с обсерваторией, сокращена до минимума. В настоящее время полностью собранный телескоп находится в чистой комнате компании Northrop Grumman Space Systems в Калифорнии, где инженеры проводят проверки всех его систем.

В космос телескоп отправится в сложенном состоянии под головным обтекателем ракеты-носителя «Ариан 5». Ранее специалисты проверили правильность развертывания защитного экрана и главного зеркала, а в начале мая перевели обсерваторию в полетную конфигурацию и убедились, что она сложилась правильно. Теперь телескопу предстоит пройти в таком состоянии финальные акустические и вибрационные испытания, после чего его в последний раз переведут в рабочую конфигурацию и свернут обратно, а затем отправят на космодром для подготовки к запуску.


О том, что астрономы надеются узнать о Вселенной с помощью «Джеймса Уэбба», можно узнать из нашего материала «Что увидит сменщик „Хаббла“?».

Александр Войтюк

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.