Межзвездный астероид получил гавайское имя

Gianluca Masi, Michael Schwartz

Первый в истории межзвездный объект, попавший в Солнечную систему и замеченный астрономами, получил новый индекс и официальное наименование Оумуамуа (’Oumuamua), что в вольном переводе с гавайского может означать «разведчик» или «посланец издалека». Об этом сообщает Центр малых планет Международного астрономического союза.

Межзвездная комета С/2017 U1 (PANSTARRS), оказавшаяся впоследствии астероидом, была впервые обнаружена 18 октября американской обсерваторией PANSTARRS 1. Дальнейшие наблюдения за новым объектом показали, что он движется со скоростью около 26 километров в секунду по незамкнутой гиперболической траектории, причем ее эксцентриситет составляет около 1,2. Это означает, что объект прилетел из-за пределов нашей планетной системы и вскоре покинет ее. Позже дополнительные наблюдения с помощью телескопа VLT Европейской южной обсерватории показали, что C/2017 U1 не имеет никаких признаков комы — газовой оболочки вокруг ядра, — и является скорее астероидом. После этого «кометный» индекс «C» в названии поменяли на астероидный «А».

Ученые предприняли множество попыток определить, откуда именно прибыл межзвездный объект, который прилетел откуда-то из созвездия Лиры. Возникли предположения, что его родиной могла быть Вега, одна из ярчайших звезд северного неба, расположенная в 25 световых годах от Земли. Однако сама Вега тоже перемещается, и 300 тысяч лет назад, когда U1 пролетал по соседству с ее нынешним положением, она была совсем в другой точке неба.

Астрономы между собой называли межзвездного гостя «Рамой», как инопланетный корабль из романа Артура Кларка. Однако первооткрыватели, ученые из обсерватории PANSTARRS решили назвать новый объект гавайским словом Оумуамуа (’Oumuamua). Это слово отражает тот факт, что «гость» — своего рода посланец или разведчик, добравшийся к нам из далекого прошлого (’ou означает «дотягиваться до чего-то», а удвоенное mua — означает «первый», «передовой»). Кроме того, объект стал первым небесным телом, которое получило новый «межзвездный» индекс — «I» (от interstellar). Малые тела Солнечной системы получают индексы A (астероид), С (комета), Р (периодическая комета), но полное название объекта будет выглядеть так: 1I/2017 U1 (’Oumuamua). Среди астрономов, однако, нашлись недовольные новым названием: одних смущает знак апострофа перед именем, другие опасаются, что буква I будет путаться с единицей, и предлагают использовать Е (extrasolar).

Астероиды, и другие малые тела Солнечной системы, в отличие от первого на памяти человечества «гостя извне» представляют собой остатки строительного материала, из которого были созданы планеты и их спутники. Однако людей они интересуют, в основном, с практической точки зрения — как потенциальный источник ресурсов или потенциальная угроза.

Сергей Кузнецов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.