Поиск полезных ископаемых на астероидах начнут до конца десятилетия

Prospector-1

Deep Space Industries

Американская компания Deep Space Industries объявила о планах запуска первой в мире коммерческой космической миссии по поиску полезных ископаемых, говорится в пресс-релизе.

На первом этапе компания при участии правительства Люксембурга планирует вывести на низкую околоземную орбиту тестовый аппарат Prospector-X для испытания технологий. Он должен отправиться в космос уже в 2017 году. Затем до конца 2010-х годов партнеры намерены запустить аппарат Prospector-1 на астероид неподалеку от Земли, чтобы оценить его пригодность к разработке.

Заправленный Prospector-1 будет иметь массу 50 килограммов, что позволяет оснастить его необходимым оборудованием при относительно низкой стоимости запуска. В аппарате планируется использовать реактивную систему Comet, которая создает тягу, выбрасывая из сопла перегретый водяной пар. Поскольку многие астероиды содержат большое количество льда, созданные на основе Prospector-1 аппараты, по замыслу создателей, смогут дозаправляться в космосе.


Подходящий астероид будет выбран из списка кандидатов, составленного советом экспертов Deep Space Industries. По прибытии к нему Prospector-1 составит карту поверхности, проведет съемку в видимом и инфракрасном диапазонах, а также оценит запасы воды приблизительно до метровой глубины. Затем он попытается сесть на астероид и провести геофизическую разведку.

После миссии Prospector-1 компания планирует запустить аппарат Harvestor-X, который должен провести пробную добычу руды на астероиде для демонстрации принципиальной возможности этого. Одновременно будет вестись разработка Harvestor-1, целью которого станет добыча полезных ископаемых и доставка их на Землю.

По словам исполнительного директора Deep Space Industries Дэниэла Фейбера (Daniel Faber), коммерческую добычу ресурсов на астероидах планируется начать в 2020-х годах.

Олег Лищук

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.