Олени из парка в Наре стали реже кланяться из-за пандемии ковида

Виной всему сокращение числа туристов

Пандемия коронавируса изменила поведение оленей в парке в японском городе Нара. Обычно эти животные регулярно получают лакомства от туристов — и даже привлекают их внимание поклонами, чтобы получить дополнительную порцию пищи. Однако во время пандемии ковида в 2020-2021 годах количество посетителей в парке резко сократилось. В результате олени стали реже посещать точки в парке, где их обычно кормили. Кроме того, во время пандемии они меньше кланялись. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала PLoS One.

Во время пандемии ковида власти многих стран вводили ограничительные меры, призванные замедлить распространение инфекции. В результате люди подолгу не выходили из дома, меньше пользовались транспортом и почти перестали путешествовать. Эти изменения заметно повлияли на жизнь диких животных, обитающих по соседству с человеком. Например, белошапочные зонотрихии (Zonotrichia leucophrys) из Сан-Франциско во время локдауна начали петь тише, ведь им больше не нужно было перекрикивать городской шум. А лондонским сапсанам (Falco peregrinus) в период карантина пришлось чаще охотиться на ожереловых попугаев (Psittacula krameri) и скворцов (Sturnus vulgaris) — потому что сизые голуби (Columba livia), которыми обычно питались эти хищники, из-за нехватки съедобных отходов перебрались в пригороды.

Команда зоологов, которую возглавила Харука Уэхара (Haruka Uehara) из Женского университета Нары, описала еще один похожий пример. В центре внимания исследователей оказалась популяция пятнистых оленей (Cervus nippon), на протяжении столетий обитающая в парке японского города Нара. Сейчас ее численность составляет 1000-1400 особей. Олени в парке не боятся человека и с удовольствием берут из рук многочисленных туристов угощение — крекеры без сахара. Многие особи даже освоили трюк, который позволяет им получить больше еды: они кланяются людям, за что те дают дополнительные порции лакомства. Впрочем, если оленя не покормить, он может проявить агрессию и боднуть человека.

Однако в 2020-2021 году из-за связанных с пандемией ограничений туристов в Наре было намного меньше обычного. Уэхара и ее соавторы предположили, что это должно было сказаться на местных оленях. Исследователи проанализировали данные о численности и поведении живущих в парке оленей. Их собрали в 2015-2021 годах на трех популярных у туристов точках парка, около каждой из которых продаются оленьи крекеры.

В 2015-2019 году количество туристов в парке Нары росло. Численность оленей на трех выбранных исследователями точках за этот период также выросла. К 2019 году авторы в среднем встречали на этих точках по 167 особей за раз. Однако после начала пандемии, когда количество посетителей в парке сократилось, олени стали реже посещать контрольные точки. В 2020 году сюда в среднем приходило лишь по 65 животных за раз. Дополнительный анализ подтвердил, что численность оленей на трех точках парка положительно коррелирует с количеством туристов.

Одну из контрольных точек Уэхара и ее коллеги выбрали, чтобы изучить реакцию оленей на туристов. Исследователи показывали каждой особи крекер, после чего отмечали, сколько поклонов она совершит до того, как потеряет терпение и уйдет или атакует экспериментатора. В 2016-2017 годах каждый встреченный исследователями олень кланялся в среднем по 10,2 раза, а в период пандемии эта цифра сократилась до 6,4 поклона на одну особь. При этом даже в 2020-2021 годах олени чаще кланялись, когда в парке было больше туристов. В то же время средняя частота атак на людей не коррелировала с посещаемостью парка.

Результаты исследования свидетельствуют, что олени из парка Нары способны быстро корректировать поведение в ответ на изменившуюся активность людей. Эти копытные стали реже посещать контрольные точки в парке, когда возможности получить здесь еду сократились из-за пандемии. Вместо этого олени чаще держались на участках с естественной растительностью, где поедали траву, опавшие листья и желуди. Для сравнения, многие другие дикие животные во время локдаунов, напротив, более активно использовали городские пространства. А тот факт, что олени из Нары стали реже кланяться после начала пандемии, указывает, что такое поведение требует постоянного положительного подкрепления и без него может быстро затухнуть.

Олени из парка в Наре так привыкли получать пищу от людей, что иногда даже поедают пластиковый мусор, который опасен для их здоровья. В попытке решить данную проблему власти города предложили использовать пакеты из переработанных картонных коробок и рисовых отрубей.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Охрана красных колобусов принесет неожиданно много пользы африканским джунглям

Эти обезьяны могут стать индикатором состояния лесных экосистем — и зонтичными видами, защита которых поможет тысячам других