У завезенных в Великобританию зубров родился первый теленок

Его рождения никто не ожидал

В стаде зубров, которых минувшим летом выпустили в британском заказнике Блин-Вудс, случилось пополнение. Одна из трех живущих здесь самок неожиданно родила теленка. Как отмечает The Guardian, это первый в Великобритании детеныш зубра, появившийся на свет в дикой природе. Интересно, что никто из смотрителей не подозревал, что зубриха беременна. Судя по всему, детеныш был зачат еще в сафари-парке в Ирландии, откуда самка прибыла в Великобританию.

По вине человека Великобритания лишилась большинства видов крупных животных. Например, волки (Canis lupus) были истреблены здесь в середине XVIII века, бурые медведи (Ursus arctos) — около тысячи лет назад, а кудрявые пеликаны (Pelecanus crispus) — около двух тысяч лет назад. Без многих из них британские экосистемы не могут нормально функционировать. Например, там, где не осталось крупных диких травоядных, луга зарастают кустарниками и лесами, а в регионах, где травоядные сохранились, но нет хищников, которые регулировали бы их численность, леса страдают от чрезмерного выедания древесного подроста.

Чтобы сбалансировать природные сообщества Британских островов и сделать их более устойчивыми перед лицом меняющегося климата, специалисты по охране природы пытаются вернуть на архипелаг некоторые из истребленных видов или их экологические аналоги. Они уже успешно реинтродуцировали сюда бобров (Castor fiber), серых журавлей (Grus grus) и дроф (Otis tarda).

А минувшим летом стартовал один из самых амбициозных проектов по возвращению диких животных в Великобританию. Сотрудники Фонда дикой природы графства Кент выпустили в заказнике Блин-Вудс трех самок зубров (Bison bonasus) из сафари-парков Шотландии и Ирландии (до конца октября к стаду присоединится взрослый самец из Германии; изначально его прибытие ожидалось еще в августе, но задержалось из-за последствий брекзита). Хотя зубры никогда не жили на Британских островах, предполагается, что они смогут заменить степных бизонов (B. priscus), которые обитали здесь еще около шести тысяч лет назад и были истреблены людьми. Согласно плану, дикие быки проредят бывшую сосновую плантацию и преобразуют ее в полноценный лес, который будет эффективнее улавливать углерод и станет средой обитания для разнообразных растений и мелких животных.

Специалисты надеялись, что после прибытия самца зубры начнут размножаться и будут приносить по теленку в год, пока численность группы не достигнет десяти особей. Однако пополнение в стаде произошло намного раньше, чем кто-либо предполагал. В конце августа — начале сентября смотрители заказника заметили, что одна из самок стала больше есть, а ее вымя припухло. После этого она несколько дней не показывалась из леса. Обеспокоенный смотритель Том Гиббс (Tom Gibbs) отправился на поиски зубрихи и вскоре нашел ее среди густой растительности. А рядом с самкой стоял новорожденный теленок, появления которого никто не ожидал. Именно для того, чтобы принести потомство, его мать и скрылась от посторонних глаз.

Когда зубрих только привезли в Великобританию, никто не подозревал, что одна из них ждет теленка. Дело в том, что беременность у самок зубров трудно определить по внешним признакам — это адаптация, которая позволяет не привлекать к будущей матери и ее потомству внимание хищников. Самка, которая родила теленка, прибыла из сафари-парка в Ирландии, так что он был зачат именно там.

По словам смотрителей, теленок, оказавшийся самкой, родился девятого сентября. Он быстро растет, много бегает и пытается пробовать твердую пищу, например, листья. Когда мать детеныша отдыхает, за ним присматривает другая самка, которая вылизывает его и защищает, если чувствует угрозу. Смотрители надеются, что самец, который прибудет в заказник уже в ближайшее время, тоже уживется с зубренком.

Ранее мы рассказывали о том, как установленная в лесу на юго-западе Лондона фотоловушка запечатлела лесную куницу (Martes martes). Это первая встреча представителя данного вида в британской столице более чем за сто лет. Хотя прежде лесные куницы были широко распространены в Великобритании, из-за охоты они почти вымерли в этой стране и сохранились лишь в Шотландии и отдельных регионах Англии и Уэльса.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Дрофы поели мака и синяка ради выведения паразитов

Ранее ученые выяснили, что дрофы едят для этого жуков-нарывников