В Великобритании появились дикие зубры

Зубр (Bison bonasus)

Wikimedia Commons

В Великобритании впервые появились дикие зубры. Как сообщает The Guardian, в минувший понедельник трех самок выпустили в заказнике Блин-Вудс, а в середине августа к ним присоединится самец. Специалисты по охране природы надеются, что зубры заменят степных бизонов, которые жили на Британских островах несколько тысяч лет назад, но были истреблены человеком. Согласно плану, дикие быки должны проредить бывшую плантацию сосен и преобразовать ее в полноценный лес, который будет эффективнее улавливать углерод и станет средой обитаний для разнообразных растений и мелких животных.

По вине человека Великобритания лишилась большинства видов крупных животных. Например, здесь не осталось хищников крупнее барсука (Meles meles) и травоядных крупнее благородного оленя (Cervus elaphus). Однако в последние десятилетия британцы активно пытаются восстановить нарушенные экосистемы и вернуть исчезнувшие в стране виды. Так в Великобритании вновь появились бобры (Castor fiber), серые журавли (Grus grus), дрофы (Otis tarda) и некоторые другие животные.

В 2020 году Фонд дикой природы графства Кент сообщил о планах заселить в Великобританию зубров (Bison bonasus). Хотя эти дикие быки никогда не жили на Британских островах, специалисты предполагают, что они могли бы заменить близкородственных степных бизонов (B. priscus), обитавших здесь еще около шести тысяч лет назад и истребленных людьми. Согласно первоначальному проекту, весной 2022 года в заказнике Блин-Вудс в графстве Кент должны были выпустить первых зубров, прибывших из Польши или Нидерландов.

Как и другие крупные травоядные, зубры являются экосистемными инженерами. Это означает, что они активно преобразуют ландшафт, в котором живут. По замыслу сотрудников фонда, в Блин-Вудсе зубры должны прореживать молодую древесную поросль и убивать отдельные деревья, объедая с них кору. В результате бывшая коммерческая плантация сосен за несколько десятилетий превратится в полноценный разреженный лес с разнообразной средой обитания для растений и мелких животных, включая западных соловьев (Luscinia megarhynchos) и обыкновенных горлиц (Streptopelia turtur), которые становятся все более редкими в Великобритании. Кроме того, такой лес будет лучше поглощать углекислый газ из атмосферы.

По ряду причин начать проект в задуманный срок не удалось. Однако в понедельник восемнадцатого июля трех зубров наконец выпустили в Блин-Вудсе. Вопреки первоначальному плану, этих особей привезли не из континентальной Европы, а из сафари-парков, расположенных на Британских островах. Пожилая самка, которая должна стать матриархом стада, прибыла из шотландского парка Highland Wildlife Park, а еще две молодые самки — из ирландского парка Fota Wildlife Park. В середине августа к ним присоединится молодой бык из Германии. Его прибытие запоздало из-за проблем с ввозом, которые связаны с выходом Великобритании из ЕС. Специалисты надеются, что вскоре зубры начнут размножаться и приносить по одному теленку в год. В конце концов численность стада в Блин-Вудсе увеличится до десяти особей.

Сначала в распоряжении диких быков будет территория площадью пять гектаров. К прибытию самца она увеличится до 50 гектаров, а затем ее расширят до 200 гектаров. Чтобы отслеживать перемещения зубров, перед выпуском их пометили ошейниками с радиопередатчиками. Устройства также помогут понять, с какими растениями они взаимодействуют.

В будущем к зубрам присоединятся другие крупные травоядные: эксмурские пони, внешне напоминающие диких лошадей; гибриды кабанов и домашних свиней; а также коровы породы английский лонгхорн. Все они будут жить в диких условиях, без вмешательства человека. Специалисты надеются, что это сообщество преобразует Блин-Вудс в более устойчивую экосистему. Если эксперимент завершится успехом, опыт кентского заказника распространят и на другие части Великобритании.

Люди едва не истребили зубров, однако благодаря своевременным мерам охраны этот вид удалось спасти. Сейчас в Европе живет более шести тысяч диких зубров. Два года назад их даже исключили из числа видов под угрозой исчезновения.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.