Численность популяции шотландских бобров-нелегалов достигла тысячи особей

Обыкновенный бобр (Castor fiber)

Dunnock_D / Flickr

Специалисты насчитали на юге Северо-Шотландского нагорья около тысячи обыкновенных бобров. За три года, прошедших с предыдущего учета, число занятых этими грызунами территорий выросло более чем вдвое, сообщается в отчете местного природоохранного ведомства NatureScot. Шотландское правительство и ученые поддерживают возвращение некогда истребленных бобров — однако, как отмечает Guardian, крупная популяция на юге страны происходит от особей, выпущенных нелегально или сбежавших из неволи.

Обыкновенных бобров (Castor fiber) истребили в Великобритании еще в начале XVI века. Однако почти пятьсот лет спустя благодаря усилиям по реинтродукции они начали возвращаться в Англию, Шотландию и Уэльс. Далеко не все выпуски бобров получили официальное одобрение регулирующих органов — тем не менее, даже нелегально завезенным особям в основном было позволено остаться. Например, в 2016 году шотландское правительство постановило, что эти грызуны могут спокойно жить и размножаться в водоемах региона.

В конце 2020 и начале 2021 года природоохранное ведомство Шотландии NatureScot провело переучет бобров на юге Северо-Шотландского нагорья. В ходе полевых работ специалисты насчитали более тринадцати тысяч признаков жизнедеятельности этих грызунов, включая норы, хатки и погрызы на стволах деревьев. Всего на исследованной территории сотрудники ведомства нашли 251 территорию, занятую бобрами, — в два с лишним раза больше, чем во время предыдущего учета, проведенного три года назад. Всего же на юге Северо-Шотландского нагорья живет около тысячи особей данного вида. Точное количество бобров оценить практически невозможно, но по оценкам ученых, сейчас их численность составляет от 602 до 1381 особей — намного больше, чем где-либо еще в Великобритании. Вероятно, уже в обозримом будущем бобры колонизируют Лох-Ломонд, крупнейшее по площади озеро Шотландии, а оттуда заселят запад региона.

Интересно, что эта популяция происходит от животных, выпущенных нелегально или сбежавших из неволи. В то же время официальный проект по возвращению бобров в другую часть Шотландии, западный округ Аргайл-энд-Бьют, оказался намного менее успешным. Грызунов здесь выпускали с 2009 по 2014 год, но они прижились довольно плохо и не демонстрируют роста численности. Чтобы поддержать популяцию, специалистам даже пришлось перевезти сюда 21 особь с Северо-Шотландского нагорья.

Считается, что возвращение бобров положительно сказывается на экосистемах, поэтому ученые и правительство Шотландии его поддерживают. Тем не менее, не все местные жители рады этим грызунам, ведь те порой наносят ущерб сельхозугодьям и валят деревья в лесах. В попытке защитить от растущей популяции бобров отдельные фермы, леса и объекты инфраструктуры NatureScot в прошлом году санкционировало отстрел 115 особей (еще 31 животное поймали, а затем перевезли и выпустили в официальные места реинтродукции в Англии и Уэльсе). Это решение подвергли жесткой критике представители общественных природоохранных организаций.

Впрочем, помимо уничтожения бобров NatureScot практикует и другие меры контроля за ними. Например, отдельные деревья ограждают, чтобы грызуны до них не добрались. Кроме того, если бобры строят хатки в неподходящих местах, их разбирают.

Ранее мы рассказывали о том, как в Шотландии задумались о возвращении рысей (Lynx lynx), которые исчезли отсюда более пятисот лет назад. Сейчас природоохранные организации опрашивают местных жителей, как те относятся к этой идее. В случае ее одобрения первых за долгие годы рысей могут выпустить на Северо-Шотландском нагорье в ближайшие пять-десять лет. Это поможет контролировать численность оленей и поспособствует восстановлению природных экосистем.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.