Шотландия задумалась о возвращении рысей

Обыкновенная рысь (Lynx lynx)

Tambako The Jaguar / Flickr

Обыкновенные рыси исчезли из Шотландии более пятисот лет назад — однако теперь у них появился шанс на возвращение. Три шотландские природоохранные организации в ближайший год проведут опрос местных жителей, чтобы выяснить, как они относятся к реинтродукции этих хищников. В случае одобрения первых за долгие годы рысей могут выпустить на Северо-Шотландском нагорье в ближайшие пять-десять лет, сообщает The Guardian. Это поможет контролировать численность оленей и поспособствует восстановлению природных экосистем.

Многие страны лишились большинства крупных животных из-за охоты и уничтожения местообитаний. Это привело к серьезным проблемам для экосистем. Например, без крупных травоядных пастбища и луга быстро зарастают лесом. А там, где травоядные все еще многочисленны, но нет хищников, которые регулировали бы их численность, возникает противоположная проблема: стада копытных выедают и вытаптывают растительность.

В последние десятилетия все больше специалистов предлагают использовать для восстановления нарушенной природной среды стратегию возвращения в экосистемы исчезнувших в них видов или их аналогов. Во многих странах такие проекты уже успешно осуществляются: например, в Йеллоустонский национальный парк в США вернули волков (Canis lupus), что положительно сказалось на местной растительности. Похожие проекты есть и в Европе, так, в Великобритании, фауна которой особенно обеднела из-за человеческой деятельности, вновь появились бобры (Castor fiber), а также серые журавли (Grus grus) и дрофы (Otis tarda). На очереди интродукция зубров (Bison bonasus), которые должны заменить вымерших несколько тысяч лет назад степных бизонов (B. priscus).

Несмотря на энтузиазм специалистов по охране дикой природы и активистов, местное население далеко не всегда поддерживает проекты по возвращению в экосистемы исчезнувших ранее видов. Классический пример подобного несовпадения интересов — попытки вернуть обыкновенных рысей (Lynx lynx) в Шотландию, где они были истреблены от пятисот до тысячи лет назад. В регионе не осталось и других крупных хищников, так что он страдает от переизбытка оленей, которые вытаптывают растительность и сводят на нет попытки восстановления лесов.

Предполагается, что возвращение рысей позволило бы регулировать численность этих травоядных. Однако многие шотландские фермеры категорически против: они полагают, что рыси будут в первую очередь охотиться на их овец, что сделает их разведение невозможным. Представители Национального союза фермеров Шотландии ссылаются на опыт Норвегии, где дикие хищники ежегодно убивают около двадцати тысяч овец — и на рысей якобы приходится пятая часть этих потерь.

В попытке сдвинуть проект с мертвой точки три местные природоохранные организации (Vincent Wildlife Trust, Trees for Life и Scotland: The Big Picture) решили провести годичное исследование общественного мнения. Жителей региона спросят, как они относятся к идее вернуть рысей на Северо-Шотландское нагорье. Параллельно с этим планируется более активно рассказывать людям о пользе, которую может принести реинтродукция этих крупных кошек.

Если опрос покажет, что шотландцы одобряют возвращение рысей, специалисты в течение пяти лет подадут в региональное природоохранное агентство заявку на выпуск первых из сорока запланированных особей. При наилучшем сценарии дикие рыси начнут возвращаться в Шотландию в течение ближайших пяти-десяти лет. Скорее всего, это произойдет в одном из местных заповедников или на землях, принадлежащих датскому миллиардеру Андерсу Повлсену или благотворительнице Лисбет Раусинг (оба они активно поддерживают природоохранные инициативы, например, высаживают на своих землях лес и охраняют редких птиц). Всех выпущенных животных снабдят передатчиками и будут тщательно отслеживать их перемещения — это позволит убедиться, что они не проникают на земли фермеров и не нападают на скот. В случае успеха в более отдаленном будущем к рысям могут присоединиться и волки.

Авторы проекта надеются на поддержку со стороны шотландцев. По их словам, проведенное в 2014 году исследование продемонстрировало, что 65 процентов британцев хотели бы, чтобы рыси вернулись в страну. Тем не менее специалисты признают: шотландцы вполне могут высказаться против реинтродукции рысей. В таком случае идею придется отложить на несколько лет — как это произошло в 2018 году с планами выпустить шесть особей этого вида в графстве Нортумберленд на севере Англии. Тогда заявку не одобрило правительство Великобритании.

В ноябре прошлого года жители штата Колорадо проголосовали за то, чтобы вернуть в штат волков, истребленных здесь еще в 1940 годах. Теперь местное правительство должно представить конкретный план по возвращению волков в западную часть штата до 2023 года. Ученые полагают, что это принесет значительную пользу местным экосистемам.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.