Куницы вернулись в Лондон спустя сто с лишним лет

Фотоловушка, установленная в лесу на юго-западе Лондона, запечатлела лесную куницу. Как отмечают специалисты из Лондонского зоологического общества, это первая встреча представителя данного вида в британской столице более чем за сто лет. Хотя прежде лесные куницы были широко распространены в Великобритании, из-за охоты они почти вымерли в этой стране и сохранились лишь в Шотландии и отдельных регионах Англии и Уэльса. Возвращение куниц в Лондон может свидетельствовать об улучшении экологической обстановки в мегаполисе. Впрочем, не исключено, что хищница сбежала из неволи или была кем-то выпущена.

Лондон — один из крупнейших мегаполисов мира. Однако в нем хватает места не только для девяти миллионов человек, но и для многочисленных животных и растений. Например, в лондонских парках живут благородные олени (Cervus elaphus) и лани (Dama dama), на местных улицах ищут еду лисицы (Vulpes vulpes), а на крышах высоток в самом центре города растут редкие орхидеи.

Недавно список живых существ Лондона пополнился еще одним видом. Проверяя фотоловушки, установленные для отслеживания популяции обыкновенных ежей (Erinaceus europaeus), сотрудники Лондонского зоологического общества с удивлением обнаружили на кадрах, сделанных третьего июля этого года в лесу на юго-западе города (в боро Кингстон-апон-Темс), лесную куницу (Martes martes). Представители этого вида, широко распространенного от Пиренейского полуострова до Скандинавии и Западной Сибири, когда-то жили по всей Великобритании, но из-за охоты стали здесь очень редки. В наши дни куницы в Соединенном Королевстве обитают в Шотландии и Северной Ирландии, а также немногих регионах Англии и Уэльса. Кроме того, в последние годы их постепенно реинтродуцируют в места, где они когда-то исчезли.

По словам зоологов, в Лондоне куниц не встречали более ста лет. Возможно, хищница добралась до города самостоятельно из национального парка Нью-Форест, который расположен в 130 километрах к юго-западу. В таком случае ее расселение может свидетельствовать об улучшении экологических условий в городе. Однако не исключено, что она сбежала из неволи — или что кто-то привез ее в город и выпустил.

В отличие от близкородственных каменных куниц (M. foina), которые часто заселяют города в континентальной Европе и Азии, лесные куницы предпочитают леса и обычно избегают соседства с человеком. Однако если особь, которую сняли в Лондоне, решит остаться в городе, она найдет здесь достаточно добычи — инвазивных каролинских белок (Sciurus carolinensis). Возможно, это поможет восстановить местную популяцию почти исчезнувших в Англии рыжих белок (S. vulgaris).

Летом этого года в Великобритании впервые появились дикие зубры (B. bonasus). Специалисты по охране природы надеются, что животные, выпущенные в заказнике Блин-Вудс, заменят степных бизонов (B. priscus), которые жили на Британских островах несколько тысяч лет назад, но были истреблены человеком. Согласно плану, дикие быки должны проредить бывшую плантацию сосен и преобразовать ее в полноценный лес, который будет эффективнее улавливать углерод и станет средой обитаний для разнообразных растений и мелких животных.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Неандертальцы из Комб-Греналя предпочли охоту на открытой местности

К такому выводу пришли ученые, исследовавшие зубы животных

Палеозоологи исследовали зубы оленей и быков, найденные на памятнике Комб-Греналь, который находится на юго-западе Франции. Оказалось, что на протяжении длительного периода от 115 до 43 тысяч лет назад эти животные последние дни или недели своей жизни паслись на участках, похожих на тундру. Это свидетельствует о том, что все это время неандертальцы предпочитали охотиться на открытых пространствах. Об этом сообщается в статье, опубликованной в журнале PLoS ONE.