Куницы вернулись в Лондон спустя сто с лишним лет

Лесная куница (Martes martes) в объективе фотоловушки, установленной на юго-западе Лондона

Zoological Society of London

Фотоловушка, установленная в лесу на юго-западе Лондона, запечатлела лесную куницу. Как отмечают специалисты из Лондонского зоологического общества, это первая встреча представителя данного вида в британской столице более чем за сто лет. Хотя прежде лесные куницы были широко распространены в Великобритании, из-за охоты они почти вымерли в этой стране и сохранились лишь в Шотландии и отдельных регионах Англии и Уэльса. Возвращение куниц в Лондон может свидетельствовать об улучшении экологической обстановки в мегаполисе. Впрочем, не исключено, что хищница сбежала из неволи или была кем-то выпущена.

Лондон — один из крупнейших мегаполисов мира. Однако в нем хватает места не только для девяти миллионов человек, но и для многочисленных животных и растений. Например, в лондонских парках живут благородные олени (Cervus elaphus) и лани (Dama dama), на местных улицах ищут еду лисицы (Vulpes vulpes), а на крышах высоток в самом центре города растут редкие орхидеи.

Недавно список живых существ Лондона пополнился еще одним видом. Проверяя фотоловушки, установленные для отслеживания популяции обыкновенных ежей (Erinaceus europaeus), сотрудники Лондонского зоологического общества с удивлением обнаружили на кадрах, сделанных третьего июля этого года в лесу на юго-западе города (в боро Кингстон-апон-Темс), лесную куницу (Martes martes). Представители этого вида, широко распространенного от Пиренейского полуострова до Скандинавии и Западной Сибири, когда-то жили по всей Великобритании, но из-за охоты стали здесь очень редки. В наши дни куницы в Соединенном Королевстве обитают в Шотландии и Северной Ирландии, а также немногих регионах Англии и Уэльса. Кроме того, в последние годы их постепенно реинтродуцируют в места, где они когда-то исчезли.

По словам зоологов, в Лондоне куниц не встречали более ста лет. Возможно, хищница добралась до города самостоятельно из национального парка Нью-Форест, который расположен в 130 километрах к юго-западу. В таком случае ее расселение может свидетельствовать об улучшении экологических условий в городе. Однако не исключено, что она сбежала из неволи — или что кто-то привез ее в город и выпустил.

В отличие от близкородственных каменных куниц (M. foina), которые часто заселяют города в континентальной Европе и Азии, лесные куницы предпочитают леса и обычно избегают соседства с человеком. Однако если особь, которую сняли в Лондоне, решит остаться в городе, она найдет здесь достаточно добычи — инвазивных каролинских белок (Sciurus carolinensis). Возможно, это поможет восстановить местную популяцию почти исчезнувших в Англии рыжих белок (S. vulgaris).

Летом этого года в Великобритании впервые появились дикие зубры (B. bonasus). Специалисты по охране природы надеются, что животные, выпущенные в заказнике Блин-Вудс, заменят степных бизонов (B. priscus), которые жили на Британских островах несколько тысяч лет назад, но были истреблены человеком. Согласно плану, дикие быки должны проредить бывшую плантацию сосен и преобразовать ее в полноценный лес, который будет эффективнее улавливать углерод и станет средой обитаний для разнообразных растений и мелких животных.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.