Ореховая паста с контрацептивами поможет британцам в борьбе с инвазивными белками

Каролинская белка (Sciurus carolinensis)

Peter Trimming / Flickr

Правительство Великобритании поддержало новый план по борьбе с завезенными из Северной Америки каролинскими белками, которые вытесняют обыкновенных белок и наносят ущерб лесам. Согласно этой стратегии, инвазивных грызунов будут привлекать на кормушки с ореховой пастой, смешанной с контрацептивами. Это позволит существенно сократить рождаемость каролинских белок и сократить их популяцию, сообщает BBC. Правда, сперва предстоит доработать состав контрацептива.

Проблема распространения инвазивных видов, которые наносят ущерб биоразнообразию и экономике, коснулась большинства стран мира. В Европе максимальное количество чужаков приютила, вероятно, Великобритания: здесь можно встретить и попугаев, и азиатских оленей, и даже настоящих кенгуру. Однако самый известный британский инвазивный вид — каролинская белка (Sciurus carolinensis). Родина этого грызуна — восток Северной Америки, однако в конце XIX века он был завезен в Великобританию и с тех пор распространился по всей стране.

Сильнее всего от появления каролинских белок пострадали аборигенные обыкновенные белки (S. vulgaris), которые проигрывают североамериканским родственникам конкуренцию за пищу. Кроме того, пришельцы оказались разносчиками вируса параоспы белок. Сами каролинские белки обладают к нему некоторым иммунитетом, однако для обыкновенных белок инфекция смертельна. Неудивительно, что к концу XX века обыкновенные белки исчезли с большей части Великобритании (крупные популяции сохранились лишь в Шотландии, Северной Ирландии и на острове Уайт). По расчетам специалистов, сегодня в стране обитает около трех миллионов каролинских белок и всего 140 тысяч обыкновенных.

Североамериканские захватчики создают проблему не только для рыжих аборигенов. Считается, что они наносят ущерб лесам, обдирая кору с молодых деревьев в возрасте от десяти до пятидесяти лет. Особенно страдают дубы — ключевой компонент широколиственных лесов. Учитывая, как многочисленны каролинские белки в Великобритании, их присутствие ставит под угрозу планы правительства по восстановлению лесного покрова в рамках борьбы с климатическими изменениями. В целом же данный вид, наряду с другими вселенцами, наносит британским лесам ущерб в 1,8 миллиарда фунтов стерлингов в год.

В попытке сократить популяцию каролинских белок правительство Великобритании поддержало новый необычный подход. В лесах, где живут эти вселенцы, планируется начать установку специальных кормушек, доступных только для этих грызунов (но не для более мелких обыкновенных белок). В каждой будет находиться горшочек, наполненный ореховой пастой с подмешанными в нее оральными контрацептивами. Предполагается, что, поевшие ее самки белок временно перестанут приносить детенышей, что сократит рождаемость и размеры популяции вида гуманным способом. При необходимости процедуру можно будет регулярно повторять.

Авторство стратегии принадлежит природоохранной организации UK Squirrel Accord. Ее сотрудники на протяжении трех лет тестировали различные методики доставки контрацептивов в организм белок. В прошлом году они провели эксперимент с кормушками и ореховой пастой в одном из лесов в графстве Йоркшир. Вместо контрацептивов в пасту добавили специальное вещество, заставляющее беличий мех светиться в ультрафиолетовом излучении. Это позволило ученым выяснить, что кормушки посещали около 90 процентов местных белок. Такой высокий показатель гарантирует, что большая часть белок получит дозу оральных контрацептивов. 

По оценке исследователей, разработка методики продлится еще два года. Это время, в частности, уйдет на то, чтобы создать оральную версию внутривенного контрацептива, эффективность которого была доказана ранее.

Британцы не только хотят избавиться от инвазивных видов, но и вернуть в страну некоторые вымершие. Например, в Шотландии задумались о реинтродукции рысей (Lynx lynx), которые исчезли из региона более пятисот лет назад. Появление этих крупных хищников позволило бы регулировать популяцию оленей. 

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.