Знатным скандинавам эпохи викингов приглянулся мех бобра

Luise Ørsted Brandt / PLoS One, 2022

Датские ученые с помощью микроскопии и биомолекулярных методов исследовали 15 образцов меховых изделий, найденных в элитных погребениях скандинавов X века. Оказалось, что несколько вещей были изготовлены из меха бобра. Поскольку в Дании эти животные вымерли еще в эпоху ранней бронзы, этот товар привозился из других регионов, возможно, с Руси. По мнению авторов исследования, бобровый мех выступал для местной скандинавской верхушки предметом роскоши и подчеркивал их высокий статус. Об этом сообщается в статье, опубликованной в журнале PLoS One.

Традиционно период с конца VIII по середину XI века в европейской истории обозначается как эпоха викингов. Это время, когда скандинавы проводили военную и торговую экспансию, осваивали отдаленные северные земли Исландии, Гренландии, Фарерских островов и даже добирались до Канады (подробнее о расселении викингов можно прочитать в нашем материале «А мы уйдем на север»). Основой для активизации скандинавов стала общая заинтересованность в заморских предприятиях. Так, у местной элиты, заметно усилившейся за предшествующие четыре столетия германского железного века, возросла потребность в обогащении и приобретении статусных вещей, а простые общинники (бонды) страдали от дефицита земель, пригодных для хозяйственного использования.

Еще в раннем Средневековье скандинавы начали осваивать водные пути по русским рекам, которые вели в Византию и на восток — в Арабский халифат. Одной из важных категорий перевозимых товаров при этом выступал мех, благодаря которому система передвижения кораблей и грузов по Волго-Балтийскому торговому пути получила название пушной путь. Торговцы, оказавшись в районах богатых мехами, обменивали привозные вещи на пушнину. А в дальнейшем на восточных рынках приобретенный мех продавали уже за деньги, что позволяло скапливать большие капиталы. Мех поступал скандинавам и из других регионов, например, его выменивали у северных охотников — саамов.

Луиса Эстед Брандт (Luise Ørsted Brandt) из Копенгагенского университета совместно с датскими коллегами провела исследование остатков меховых изделий, найденных в шести элитных погребениях X века, которые были раскопаны в Дании. Судя по археологическим материалам, в этих могилах находились останки трех женщин и двух мужчин, принадлежавших к самой верхушке датского общества эпохи викингов. Пол еще одного индивида определить не удалось. В общей сложности ученые отобрали для анализов пятнадцать образцов. Первоначально они исследовались с помощью микроскопии, а затем биомолекулярными методами: анализ древней ДНК, масс-спектрометрия с матрично-активированной лазерной десорбцией/ионизацией и жидкостная хроматография с тандемной масс-спектрометрией.

Из 15 образцов 13 были отобраны для анализа ДНК, однако она оказалась плохой сохранности и никаких выводов по ней ученым сделать не удалось. После этого 14 образцов отправили на пептидный анализ. В результате этой работы пять материалов были определены как останки бобра (Castor). Кроме того, еще два образца также могли быть шкуркой бобра, но исследователи не исключили и другие родственные виды животных, например, ондатру (Ondatra). Три образца, судя по пептидам, относились к крупному (Bovinae) или мелкому рогатому скоту (Caprinae), хотя идентификация одного из них оказалась сомнительной (возможно, тоже бобр). Еще два фрагмента были определены как останки представителя семейства медвежьих (Ursidae) или куньих (Mustelidae).

Затем пять образцов дополнительно исследовали с помощью жидкостной хроматографии с тандемной масс-спектрометрией, чтобы подтвердить или опровергнуть прошлые результаты. Оказалось, что два фрагмента шкуры бобра действительно были таковыми. Однако один образец на самом деле принадлежал, по всей видимости, обыкновенной белке (Sciurus vulgaris). Один материал, первоначально определенный как шкура крупного или мелкого рогатого скота, был идентифицирован как останки овцы (Ovis aries). А два образца, определенные как останки представителя семейства медвежьих или куньих, были уточнены до родового уровня. Они принадлежали к роду ласки и хорьки (Mustela). При этом ученые отметили ненадежность микроскопии для идентификации видовой принадлежности находок. Из-за ограничений этого метода примерно 42 процента образцов были определены неверно.

Ученые отметили, что в исследованных элитных погребениях из меха диких животных (бобров, белок и представителей рода ласки и хорьки) изготавливали одежду. В то же время на обувь, сумки или погребальный инвентарь пускали выделанные кожи из домашних животных — крупного и мелкого рогатого скота. По их данным, мех был дорогим материалом, поэтому его использовали для демонстративного ношения, подчеркивая высокий социальный статус владельца. По всей видимости, некоторых животных, например, белок, могли добывать и в Дании. Но не бобра, поскольку это животное вымерло на этой территории еще в раннем бронзовом веке. Ученые отметили, что письменные источники указывают на три потенциальных источника меха для жителей Дании эпохи викингов: скандинавские торжища, куда он поставлялся, в том числе саамами, из Исландии, а также с Руси. Например, северогерманский хронист Адам Бременский упоминал, что при благоприятных условиях датчане могли добраться до Новгорода всего за месяц. Они заключили, что мех бобра выделялся на фоне местных своим блеском, поэтому этот эксклюзивный импортный товар представлял настоящий предмет роскоши.

Недавно на N + 1 рассказывали о других исследованиях, посвященных эпохе викингов. Так, биоархеологи выяснили рацион людей из крупнейшего в Финляндии некрополя эпохи Меровингов и викингов. Кроме того, ученые обнаружили в пустом погребении «невидимого» викинга.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.