Фосфор и фитолиты выдали «невидимого» викинга в пустом погребении

Ученые из Великобритании и Дании провели междисциплинарное исследование материалов, обнаруженных во время раскопок погребальной камеры на памятнике Фрегерслев-II, в которой не было найдено человеческих останков. Высокое содержание фосфора, фитолиты, представляющие собой, вероятно, остатки подстилки из травы, а также фекальные липиды позволили установить первоначальное место, где находились останки лошади и человека (или людей). Вероятно, в середине X века умершего викинга похоронили в северной части камеры головой на запад, а в ноги ему положили элементы конской сбруи. Авторы статьи, опубликованной в Journal of Archaeological Science, считают, что за прошедшую тысячу лет кислотность местной почвы и микроорганизмы поспособствовали полному исчезновению костей.

Традиционно конец VIII — середина XI века в европейской истории обозначается как эпоха викингов, когда скандинавы оказали политическое и экономические влияние на многие народы и страны благодаря набегам, торговым экспедициям, наемничеству, а также созданию новых городов и государств. Одной из характерных черт этого времени выступают погребения с конем. Так, в Дании подобная практика распространилась в 925–975 годах, когда обряд стал достаточно стандартным: умершего и погребальный инвентарь помещали в северной или центральной части могилы. Вместе с людьми хоронили принесенных в жертву животных — лошадей или собак. Это характерно и для других регионов, например, в Исландии археологи обнаружили останки лошадей в 148 из 355 известных погребений эпохи викингов.

В Восточной Ютландии, в окрестностях поселения Хорнинг, в последнее десятилетие археологи вели исследование памятников Фрегерслев-I и Фрегерслев-II, которые представляют собой могильники эпохи викингов. В 2012 году в одной из могил первого памятника ученые обнаружили дубовый гроб с останками знатного человека, жившего около 950 года, который получил известность как «викинг из Фрегерслева». Его похоронили вместе с конем и редкими золотыми украшениями для конской уздечки. Во время обследования второго памятника они нашли три сильно поврежденные могилы, в двух из которых не было инвентаря.

Федерика Сулас (Federica Sulas) из Кембриджского университета совместно с коллегами из Дании исследовала материалы из недавно раскопанной погребальной камеры эпохи викингов, которая была обнаружена на памятнике Фрегерслев-II. Эта могила, по мнению ученых, представляет собой погребение знатного человека, так как в ней находились конская сбруя с позолоченными и посеребренными элементами, остатки колчана с 22 стрелами и серебряная брошь. Однако в камере не было никаких костей, за исключением одного лошадиного зуба, хотя расположение артефактов указывало на то, что первоначально в ней находились останки человека и лошади. Поэтому ученые решили провести комплексное исследование методами геохимии, почвоведения, палеоботаники, палинологии, а также изучить фекальные биомаркеры.

Микроморфология почвы, фитолиты и палинологические анализы показали, что погребальную камеру вырыли в суглинке, а выкопанную почву впоследствии использовали для засыпки могилы. На дне могилы находились остатки трав, которые, вероятно, были подстилкой. Исследование остатков древесины и гвоздей показало, что основным строительным материалом для сооружения камеры был дуб. По мнению ученых, кислотность местной почвы в сочетании с активностью микробов могла способствовать исчезновению костей. Это подтверждается особенностями, видимыми в заполнении могилы.

Ученые также обнаружили макроботанические остатки сосны и клена и некоторых других лиственных пород. Так, сосна использовалась для изготовления колчана и одного древка стрелы, а клен — для седла. Рядом с седлом и уздечкой в северной части погребения исследователи зафиксировали высокий уровень содержания фосфора, что вместе с наличием остатков подстилки может указывать на место, где находились останки человека. По всей видимости, его похоронили головой на запад, положив ему у ноги элементы конской сбруи.

Недалеко от седла находились остатки уздечки и кожи, из которой, возможно, был изготовлен мешок для корма. Рядом с ними ученые обнаружили микроостатки овсяной мякины и пыльцу злаковых культур. В юго-западной и южной части погребальной камеры они также зафиксировали высокое содержание фосфора и фекальные липиды, связанные с лошадью. Высокие концентрации последних указывают на то, что лошадь принесли в жертву во время погребального обряда. В то время как отсутствие человеческих фекалий свидетельствует о том, что он (или они) умерли в другом месте, а не были принесены в жертву во время погребальной церемонии.

Ранее на N + 1 рассказывали о других исследованиях эпохи викингов. Так, археологи недавно завершили раскопки погребального корабля, обнаруженного в 2018 году в Норвегии. А геологи объяснили уход викингов из Гренландии ростом ледяного щита.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Варисцитовые бусины из Франции указали на контакты с жителями Иберии эпохи неолита

Ученые исследовали 17 артефактов, найденных еще в 1970-е годы

Французские археологи и химики исследовали 17 варисцитовых бусин, обнаруженных в 1970-е годы в пещере Сальпетр. Судя по элементному составу, источник сырья для их изготовления находился на территории современной Каталонии. Это свидетельствует об обмене товарами или изделиями между двумя группами, проживавшими по обе стороны от Пиренеев. Об этом сообщается в статье, опубликованной в Journal of Archaeological Science: Reports.