Спинозаврид с острова Уайт оказался одним из самых крупных хищных динозавров Европы

Некоторые окаменелости нового спинозаврида

Chris Barker & Dan Folkes / University of Southampton

На английском острове Уайт палеонтологи обнаружили окаменелости хищного динозавра из семейства спинозаврид. Ученые не смогли дать ему научное название, так как ископаемые остатки оказались слишком фрагментарны. Исследователи считают, что этот спинозаврид достигал более десяти метров в длину. Таким образом, он был одним из самых больших теропод Европы — или даже самым большим. Исследование опубликовано в журнале PeerJ.

Остров Уайт у южного побережья Англии знаменит большим количеством окаменелостей динозавров, значительная часть которых происходит из формации Уэссекс (Wessex Formation). Отложения этой формации датируются барремским ярусом мела (возраст нижней границы баррема составляет 129,4 миллиона лет, а возраст верхней недавно изменили со 125 на 121,4 миллиона лет). Здесь найдены окаменелости самых разных динозавров, в том числе зауропод, орнитопод, анкилозавров и хищных динозавров. В прошлом году палеонтологи представили двух новых спинозаврид (Spinosauridae) из этой формации — рыбоядных динозавров с крокодилоподобными челюстями — Ceratosuchops inferodios и Riparovenator milnerae. Эта находка указала на то, что семейство спинозаврид родом из Европы.

Формация Уэссекс входит в группу Уэлден (Wealden Group), которая на острове Уайт также представлена формацией Вектис (Vectis Formation). Эта формация датируется поздним барремом и ранним аптом. В отличие от формации Уэссекс окаменелости динозавров здесь встречаются довольно редко.

Британские палеонтологи во главе с Крисом Баркером (Chris T. Barker) из Саутгемптонского университета описали ископаемые остатки спинозаврида из нижней части формации Вектис. Ученые не смогли дать ему научное название, так как окаменелости оказались слишком фрагментарными. К тому же кости этого динозавра после смерти были изъедены какими-то организмами. Исследователи предположили, что это были жуки из семейства кожеедов (Dermestidae).

Палеонтологи не смогли установить и положение динозавра в семействе спинозаврид, хотя по некоторым признакам он похож на спинозаврин (Spinosaurinae). Если это подтвердится, то он окажется первым представителем спинозаврин на Британских островах, так как другие найденные здесь виды относятся к подсемейству барионихин (Baryonychinae).

Палеонтологи отмечают, что этот спинозаврид достигал больших размеров. Крупнейшим тероподом Европы считается неопределенный мегалозаврин (Megalosaurinae), который известен по фрагментарному хвостовому позвонку. Ученые рассчитали, что длина этого динозавра достигала более десяти метров. Высота аналогичного позвонка нового спинозаврида немного больше — то есть он мог быть аналогичного размера или даже еще крупнее.

Недавно на основе данных о плотности костей ученые сделали вывод о водном образе жизни спинозаврид. Однако не все палеонтологи согласились с их работой — подробнее об этой дискуссии читайте в нашем материале «Проблемы мезозойских дайверов».

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.