Плотность костей указала на водный образ жизни спинозаврид

Реконструкция скелетов зухомима и спинозавра, а также поперечные срезы их бедренных костей

Fabbri et al. / Nature, 2022

На основе данных о плотности костей палеонтологи предположили, что среди динозавров были водные представители — спинозавриды. Ранее ученые считали, что только один вид этого семейства — спинозавр — мог вести водный образ жизни. Исследование опубликовано в журнале Nature.

Обновлено: в апреле 2022 года появилась критика этого исследования. Подробнее читайте в нашем материале «Проблемы мезозойских дайверов».

Спинозавриды (Spinosauridae) отличаются от остальных хищных динозавров крокодилоподобной мордой и коническими зубами, что указывает на питание рыбой. Предполагается, что они ловили добычу с берега или на мелководье, однако наиболее специализированный вид — спинозавр (Spinosaurus aegyptiacus) — демонстрирует многочисленные признаки адаптации к подводной охоте, в том числе укороченные задние конечности и хвост, напоминающий плавник. Однако некоторые ученые сомневаются в том, что спинозавр ловил добычу под водой, и считают, что он охотился с берега.

Выяснить образ жизни животного можно с помощью анализа гистологического строения костей. У водных животных существует две основные специализации: утяжеление костей у медленно плавающих животных, которое способствует погружению, и облегчение костей за счет губчатой структуры у активных пловцов, таких как ихтиозавры и китообразные. При этом первое состояние достигается двумя путями: утолщением внешней части (пахиостоз) и утолщением внутренней части кости (остеосклероз). Повышенная плотность костей спинозавра указывает на то, что он вел водный образ жизни, однако до сих пор не было известно о строении костей других спинозаврид.

Исправить эту ситуацию решили палеонтологи из Аргентины, Италии, Марокко и США во главе с Маттео Фаббри (Matteo Fabbri) из Филдовского музея естественной истории в Чикаго. Для начала исследователи проанализировали плотность бедренных костей (200 таксонов) и ребер (174 таксона) современных и вымерших позвоночных, в том числе млекопитающих, птиц, нептичьих динозавров, птерозавров, крокодилов, морских рептилий. Ученые сделали это для того, чтобы убедиться, что плотность костей действительно связана с образом жизни, так как в предыдущих исследованиях были использованы не очень большие выборки таксонов. В анализ включили новые данные, в том числе информацию о гистологическом строении костей спинозаврид барионикса (Baryonyx walkeri) и зухомима (Suchomimus tenerensis), а также новые данные по спинозавру.

Оказалось, что плотность костей действительно коррелирует с образом жизни животного. При этом выяснилось, что у барионикса, как и у спинозавра, кости обладали повышенной плотностью за счет остеосклероза. Однако у зухомима строение костей не было приспособлено к жизни в воде. По всей видимости, этот вид не погружался в воду при ловле добычи.

Ученые считают, что подводная охота — предковое состояние для спинозаврид, так как она характерна как для раннего барионикса, так и для более позднего спинозавра. Отсутствие остеосклероза у зухомима — близкого родственника барионикса — ученые объясняют вторичной утратой. Авторы отмечают, что ни у каких других групп нептичьих динозавров кости не приспособлены к водному образу жизни.

От редактора

К выводам Фаббри и его коллег стоит относиться с осторожностью, так как в анализ были включены только три вида семейства спинозаврид. Однако остальные виды представлены в основном фрагментарным материалом, поэтому мы можем только ждать новых находок, которые прояснят ситуацию.

Кроме того, авторы считают, что удлиненные остистые отростки хвостовых позвонков еще одного спинозаврида — рипаровенатора (Riparovenator milnerae) — указывают на водный образ жизни. Однако в оригинальной статье о рипаровенаторе написано, что они схожи с таковыми у зухомима, у которого в исследовании Фаббри и соавторов не было обнаружено адаптаций к водному образу жизни.

Недавно палеонтологи выяснили, что семейство спинозаврид родом из Европы. На это указала находка двух новых видов в нижнемеловых отложениях Англии.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.