Черная смерть не привела к повсеместному демографическому кризису в Европе

Adam Izdebski et al. / Nature Ecology & Evolution, 2022

Палеоботаники исследовали образцы пыльцы, собранные в 19 европейских странах, и выяснили, что пандемия чумы 1347–1352 годов неодинаково ударила по разным регионам Европы. В то время как в Скандинавии, Франции, Западной Германии, Греции и Центральной Италии существенно сократились посевы зерновых, а поля вновь зарастали лесом, в Новгороде, Литве, Польше и некоторых других регионах шло планомерное развитие сельского хозяйства. По мнению ученых, это позволяет судить о демографической ситуации на этих территориях во время чумы: увеличение посевов зерновых напрямую свидетельствуют о приросте населения, проживавшего в те годы на этих землях. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Ecology & Evolution.

Чума известна с древнейших времен, свидетельства чему содержатся во многих древних письменных источниках, например, в Библии. Ее вызывает грамотрицательная палочка Yersinia pestis, самым опасным переносчиком которой выступает южная крысиная блоха (Xenopsylla cheopis). Хотя самые известные пандемии чумы относятся к эпохе Средневековья, отдельные вспышки этой болезни продолжались в Европе вплоть до XIX века. Даже сегодня заразиться чумой можно во многих уголках нашей планеты, в том числе и в России, о чем можно подробно узнать в материале «Территория черной смерти».

В середине XIV века Европу накрыла самая разрушительная пандемия чумы, прозванная Черной смертью. По всей видимости, вспышка этой болезни началась в Китае в первой половине 1300-х годов, откуда по Великому шелковому пути она добралась до Крыма, а после вместе с торговыми судами достигла Южной Италии. По оценкам историков, пандемия сократила население европейских стран примерно на 30–50 процентов, причем некоторые местности оказались полностью обезлюженными. Впоследствии вспышки этой болезни начинались каждые 10–15 лет в разных уголках Европы, о чем можно прочитать в материале «Просто чума».

Алессия Маси (Alessia Masi) из Института истории человечества Общества Макса Планка совместно с учеными из 17 стран решила оценить смертность в разных регионах Европы во время пандемии чумы, охватившей континент в 1347–1352 годах. Для этого палеоботаники отобрали в 19 европейских странах 1634 образца пыльцы из 261 керна донных отложений, для которых были получены радиоуглеродные датировки. Исследователи исходили из того, что серьезное сокращение количества жителей в доиндустриальную эпоху напрямую отразится на интенсивности сельского хозяйства в регионе. Поэтому они сосредоточили свое внимание на периоде между 1250 и 1450 годом, сравнив данные о пыльце за столетие до пандемии и спустя век после нее.

Для проверки своего метода ученые сравнили полученные данные с двумя регионами, где последствия Черной смерти ранее были хорошо изучены. Так, в Южной Швеции в этот период наблюдалось значительное сокращение посевов зерновых, шел демографический и экономический спад. В то время как Польша, напротив, переживала в XIV веке бурный экономический рост, сопровождавшийся, в том числе, разработкой целинных земель и ростом городов. Исследования палеоботаников подтвердили это. Дополнительно они сравнивали полученные результаты со сведениями о налогах, поступавших из католических стран в Ватикан (денарий святого Петра).

Результаты исследования показали, что смертность во время пандемии чумы существенно отличалась в разных европейских регионах. Анализ пыльцы указывает на резкое сокращение сельскохозяйственной деятельности в нескольких регионах — Скандинавия, Франция, Западная Германия, Греция и Центральная Италия, что подтверждается также письменными источниками. В то же время в Центральной и Восточной Европе, а также в некоторых районах Западной, например, в Ирландии и Иберии, наблюдался непрерывный рост сельского хозяйства. Эти данные опровергают утверждение, что пандемия оказала разрушительное воздействие на всю Европу.

Палеоботаники отметили, что почти во всех регионах, где наблюдалось снижение посевов зерновых, параллельно снижалось и количество пастбищ. Единственным исключением оказалась Юго-Западная Германия, где сокращение посевов сопровождалось увеличением поголовья скота. Вероятно, этот акцент на животноводство связан с нехваткой рабочей силы для земледелия и меньшим спросом на зерно. Некоторые признаки этого также наблюдались и в Греции. Кроме того, ученые отметили, что в Центральной Италии и Центральной Франции в этот период происходило заметное восстановление лесов — свидетельство заброшенности полей.

Ранее на N + 1 рассказывали о других исследованиях чумы. Так, биоархеологи обнаружили жертв последней чумы Имолы, а палеогенетики нашли самый древний случай заражения этой болезнью, исследовав останки людей из Латвии.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.