Rocket Lab впервые после майской аварии успешно запустила ракету Electron

Rocket Lab

Американская компания Rocket Lab успешно запустила ракету Electron с экспериментальным спутником Monolith, созданным ВВС США. Это был первый запуск ракеты после неудачной попытки в мае, когда вторая ступень ракеты во второй раз за год вышла из строя во время полета.

Electron — это двухступенчатая (с опциональным разгонным блоком) легкая ракета-носитель, предназначенная для вывода одного или нескольких спутников массой до 300 килограмм на низкую околоземную орбиту. Ее первый успешный полет состоялся в начале 2018 года, ему предшествовала неудачная попытка в 2017. Изначально Electron разрабатывали как полностью одноразовую, но компания экспериментирует с возвратом первой ступени на парашюте и в одном из ближайших запусков собирается впервые повторно использовать уже летавшую в космос ступень.

После первого неудачного запуска компания 11 раз успешно запустила Electron, но затем столкнулась с двумя аварийными пусками за год: первый произошел в июле 2020 года, а вторая неудача случилась в мае 2021. В обоих случаях аварии произошли после запуска второй ступени. В одном из них элементы ракеты начали плавиться из-за некорректного соединения кабелей, а во втором произошла программная ошибка, из-за которой сопло двигателя отклонилось на нештатный угол.


Первый после майской аварии запуск изначально должен был стать первым на стартовой площадке компании в США, но из-за затянувшегося процесса сертификации его все же пришлось провести с космодрома на полуострове Махия в Новой Зеландии. В этот раз ракета запускала экспериментальный спутник Monolith, разработанный ВВС США. О нем известны лишь общие данные, в частности, о том, что он оснащен неким раскрываемым датчиком, который по своей массе сопоставим с остальной частью спутника. Задача спутника заключается в проверке систем управления ориентации аппаратом с заметным перераспределением массы во время полета.

Ракета со спутником стартовала 29 июля в 9:00 по московскому времени. После запуска обе ступени отработали успешно и вывели спутник на 600-километровую круговую орбиту. Во время следующего запуска Rocket Lab отправит к Луне кубсат NASA, с помощью которого агентство будет проверять возможность полета по необычной окололунной гало-орбите, на которой, в случае успеха этой миссии, разместят будущую орбитальную станцию Gateway.

С недавнего времени Rocket Lab разрабатывает новую ракету Neutron. Она будет принадлежать к среднему классу и сможет выводить на орбиту восемь тонн груза. Neutron будет изначально иметь возвращаемую первую ступень, но приземляться она будет не на парашюте, а с помощью реактивных двигателей.

Григорий Копиев


Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.