Rocket Lab построит стартовую площадку на восточном побережье США

Rocket Lab

Компания Rocket Lab объявила, что выбрала космодром Уоллопс в американском штате Виргиния в качестве места строительства своей второй стартовой площадки. Компания намерена осуществить первый запуск ракеты Electron с новой площадки к третьему кварталу 2019 года, сообщает The Verge.

Rocket Lab известна как разработчик и оператор ракеты-носителя Electron. Это двухступенчатая ракета сверхлегкого класса, способная выводить на низкую околоземную орбиту полезную нагрузку массой до 225 килограммов. Первый запуск ракеты произошел в мае 2017 года, но из-за неполадок в системе телеметрии он завершился неудачей. Первый и единственный успешный запуск Electron прошел в январе 2018 года. Тогда Rocket Lab вывела с помощью ракеты на орбиту три спутника других компаний, а также собственный сферический шар с 65 зеркальными гранями, который, по заверению компании, можно было увидеть невооруженным взглядом за счет отражения света от граней.

Оба запуска проводились с единственного на данный момент космодрома Rocket Lab, расположенного на полуострове Махия на северном острове Новой Зеландии. Благодаря тому, что космодром находится далеко от экватора, при запуске спутников на полярную орбиту вращение Земли оказывает меньшее влияние на ракету и упрощает запуск. Если же полезную нагрузку необходимо вывести на орбиту с небольшим наклонением, запуск наоборот удобнее проводить с как можно более близкого к экватору космодрома.

В июле Rocket Lab объявила о планах построить для запусков на орбиты с другим наклонением еще одну стартовую площадку. Изначально она выбрала пять возможных мест, причем все они расположены на территории США. Теперь компания окончательно утвердила местом строительства своего второго стартового комплекса космодром Уоллопс, расположенный в штате Виргиния. Она построит не только пусковую площадку, но и дополнительные сооружения, в которых инженеры будут собирать ракету из компонентов, привезенных из Новой Зеландии, а также монтировать спутники на вторую ступень. Предполагается, что первый запуск Electron с космодрома Уоллопс произойдет к третьему кварталу 2019 года.

В июле космическое агентство Великобритании объявило о планах по строительству в Шотландии первого британского космодрома для запуска ракет. Lockheed Martin получит от агентства 23,5 миллиона фунтов на подготовку запусков с этого космодрома. Агентство не назвало ракету, которую будет использовать Lockheed Martin, но в его презентационном ролике можно видеть модель ракеты, похожую на ракету Electron, а также похожую башню обслуживания. Известно, что Lockheed Martin владеет долей в компании Rocket Lab.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.