Rocket Lab запустила в космос зеркальный шар

Rocket Lab

Компания Rocket Lab рассказала, что во время первого успешного запуска ракеты Electron, который прошел 21 января, она запустила на орбиту Земли не только три малых спутника других компаний, но и собственный спутник Humanity Star. Он представляет собой условно сферический полиэдр с 65 зеркальными гранями, отражающими солнечный свет. Компания заявила, что его мерцание можно увидеть на ночном небе невооруженным взглядом, и опубликовала на своем сайте интерактивную карту, на которой можно увидеть траекторию спутника и время его пролета над конкретным городом.

Отражающие спутники не первое десятилетие используются космическими агентствами. Например, в 1976 году такой спутник под названием LAGEOS запустило NASA. Поскольку он был запущен на практически круговую орбиту с перигеем 5860 километров, он не испытывает влияния атмосферы и практически не меняет свою орбиту. Измеряя время, за которое лазерный луч с Земли возвращается от спутника, можно с очень высокой точностью измерить его положение. Исследователи использовали эти особенности в разных проектах, к примеру, для измерения формы Земли и измерения эффекта увлечения инерциальных систем отсчёта. Помимо этого похожий спутник Ajisai в 1986 году запустили японцы, а в 1999 и 2001 году американцы запустили три сферических спутника STARSHINE с множеством отражателей.

21 января новозеландская компания Rocket Lab впервые успешно запустила ракету Electron. Изначально сообщалось, что полезная нагрузка ракеты состояла из трех спутников других компаний. Теперь компания рассказала, что во время этого запуска она также вывела на орбиту и свой спутник под названием Humanity Star («Звезда человечества»). Он представляет собой условно сферический полиэдр с 65 зеркальными гранями. Компания не раскрывает его технические характеристики, однако на продемонстрированных фотографиях, снятых до запуска, можно увидеть, что его диаметр составляет около метра.

Спутник находится на эллиптической орбите с перигеем и апогеем примерно 292 и 529 километров, соответственно, и наклонением около 83 градусов. Предполагается, что за счет отражающей поверхности его можно будет видеть на ночном небе даже невооруженным взглядом. Поскольку спутник постоянно вращается, он будет мигать, отражая солнечный свет. Для отслеживания положения спутника Rocket Lab запустила специальный сайт, на котором можно видеть текущее положение спутника, а также узнать время, через которое он будет виден в конкретном городе.

Недавно похожий проект был реализован в России. В 2015 и 2016 годах энтузиасты собрали средства на разработку и запуск малого спутника «Маяк» с пирамидальным пленочным отражателем. Предполагалось, что он станет самым ярким объектом на ночном небе после Луны. Аппарат был запущен в июле 2017 года, но астрономы-любители так и не смогли увидеть его. В опубликованном руководителем проекта финальном отчете предполагается, что спутник не мог раскрыть отражатель из-за утечки гидразина из разгонного блока «Фрегат», выводившего его на орбиту.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.