Изменение климата вынудило иберийских неандертальцев заселить леса

Juan Marin et al. / Quaternary Science Reviews, 2021

Палеоботаники проанализировали пыльцу с неандертальских стоянок, обнаруженных на Пиренейском полуострове, и выяснили, что во время похолоданий и неблагоприятных климатических условий архаичные люди заселяли лесные массивы. В этих рефугиумах наблюдалось необычное сосуществование широколиственных, сосновых, средиземноморских хвойных деревьев, кустарников и галофитовых трав, привлекавшее большое количество животных. Тем самым неандертальцы получали возможности для охоты, собирательства и укрытия. Статья опубликована в Journal of Quaternary Science.

На протяжении около 400 тысяч лет неандертальцы заселяли Пиренейский полуостров. Палеогенетические исследования и археологические находки, сделанные в горах Атапуэрка, показали, что эта популяция людей появилась на территории современной Испании около 430 тысяч лет назад. На протяжении всего среднего и позднего плейстоцена Иберия оставалась одним из неандертальских рефугиумов, позволявших выжить в условиях климатической нестабильности, пока эта популяция окончательно не исчезла около 41–39 тысяч лет назад. Недавние исследования показали, что одной из причин, по которой они уступили экологическую нишу в Васко-Кантабрии предкам современных людей, оказалась низкая мобильность.

Традиционно считалось, что адаптированные к холоду неандертальцы предпочитали заселять мамонтовые степи, то есть оголенную местность с небольшим количеством деревьев. Однако с течением времени ученые стали предполагать, что и открытый лес мог быть неандертальским биотопом. По всей видимости, Южная Иберия оказалась одним из последних мест, где жила эта популяция.


Хуан Очандо (Juan Ochando) из Университета Мурсии совместно с учеными из Испании, Финляндии, Канады и Гибралтара исследовал палеоботаническими методами один из последних рефугиумов неандертальцев — Пиренейский полуостров. Основываясь на анализе пыльцы, обнаруженной на древних стоянках, ученые реконструировали ландшафт местности, занятой неандертальцами.

Результаты исследования показали, что в регионе доминировали сосновые, дубовые и смешанные саванны. Ученые отметили необычное сосуществование умеренно-лиственных лесов, адаптированных к холоду сосен, растущих в настоящее время на больших высотах, средиземноморских хвойных деревьев, кустарников и галофитовых лугов. Такая картина оказалась характерной не только для плейстоцена, но и для среднего голоцена, например, в районе Альмерии.

Рефугиумы гоминидов, вероятно, преимущественно находились в регионах с высоким уровнем геологической изменчивости, которая благоприятно сказывалась на сохранении мест обитания в длительной перспективе. Во время холодных и сухих стадий иберийского плейстоцена неандертальцы заселяли богатые на разнообразие лесные массивы, что подтверждается находками останков и каменных орудий. В период тяжелых климатических условий в такие рефугиумы мигрировало большое количество животных.


Ученые пришли к выводу, что неандертальцы иберийского плейстоцена заселяли далеко не весь полуостров. Они обнаружили, что некоторые важные занятия, необходимые для выживания, требовали заселения саванн и лесов. В таких районах древние люди получали возможности для охоты, собирательства и укрытия. Кроме того, нельзя игнорировать использование растительных материалов для производства продуктов питания и орудий.

Исследователи полагают, что неандертальцы сумели должным образом отреагировать на климатические изменения, заселяя в разное время территории от тундры до лесной зоны. Это подчеркивает поведенческую универсальность и фенотипическую пластичность архаичной популяции. Ученые подчеркнули, что лесная зона ранее незаслуженно игнорировалась среди широкого разнообразия мест обитания архаичных людей.

Ранее на N + 1 рассказывали, инбридинг и гемолитическая болезнь плода поспособствовали вымиранию неандертальцев, а немецкие археологи обнаружили в Баден-Вюртемберге неандертальское ударное оружие для охоты на оленей и лошадей.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.