Копролиты вымершего гигантского ленивца рассказали о его паразитофауне

Яйцо ленточного червя (Taeniidae) из копролита милодона (Mylodon darwini)

Oyarzún-Ruiz et al. / Archaeological and Anthropological Sciences, 2021

Чилийские ученые исследовали копролиты гигантского ленивца милодона Дарвина (Mylodon darwini) и обнаружили яйца нескольких групп паразитических червей. Это одна из немногих работ по выявлению паразитов у вымерших ленивцев. Исследование опубликовано в журнале Archaeological and Anthropological Sciences.

Копролиты — ископаемые или субфоссильные фекалии — позволяют изучить паразитов организмов, живших тысячи лет назад. К примеру, аргентинские ученые обнаружили в копролитах пумы (Puma concolor), которым около 17 тысяч лет, яйца паразитического круглого червя, а затем выделили ДНК гельминта и смогли определить, что он относился к виду Toxascaris leonina.

Несмотря на распространенность паразитизма, сведения о древних паразитах остаются фрагментарными. Например, крайне мало данных о паразитофауне ксенартр (Xenarthra) — одной из доминирующих групп млекопитающих в кайнозое Южной Америки. В эту группу входят броненосцы, муравьеды и ленивцы. Некоторые вымершие ленивцы отличались большими размерами — самые крупные виды достигали шести метров в длину. Последние представители гигантских ленивцев вымерли всего несколько тысяч лет назад.

Один из самых известных гигантских ленивцев — милодон (Mylodon darwini), чьи ископаемые остатки впервые нашел Чарльз Дарвин во время путешествия на корабле «Бигль». Паразиты этого гигантского ленивца практически не изучены — есть только сообщение о неидентифицированных яйцах нематод из его копролитов.

Пабло Оярсун-Руис (Pablo Oyarzún-Ruiz) из Университета Консепсьона возглавил команду чилийских ученых для исследования паразитофауны милодона Дарвина. Для этого специалисты изучили 52 копролита, которые были найдены в 2012–2013 годах в пещере Милодон (Cueva del Milodón) на юге Чили. Примерный возраст этих копролитов составляет от 11 до 14 тысяч лет.

В результате палеопаразитологического анализа в 18 копролитах были обнаружены яйца гельминтов. Изучив морфологическое строение, ученые отнесли яйца к шести таксонам: нематодам Calodium sp. (Capillariidae) и Ascaridida; ленточным червям Hymenolepididae, Anoplocephalidae и Taeniidae; дигенетическим сосальщикам (Digenea).

Авторы работы отмечают, что яйца некоторых обнаруженных паразитов нехарактерны для фекалий растительноядных животных, к которым относится милодон. Так, яйца современного вида нематод из рода Calodium — C. hepaticum — обычно встречаются в фекалиях плотоядных или всеядных животных. Они попадают в их организм после поедания хозяев паразита, которыми выступают главным образом грызуны. Ученые предполагают, что яйца Calodium sp. могли случайно попасть в организм милодона (такое явление называется псевдопаразитизмом). Также ученые не исключают того, что перед ними яйца неизвестного вымершего вида с иным жизненным циклом. Псевдопаразитизмом авторы объясняют и наличие в копролитах милодона яиц тениид, так как их вместе с фекалиями выделяют окончательные хозяева — плотоядные и всеядные животные.

Ученые считают, что в дальнейшем необходимо исследовать ДНК обнаруженных паразитов, для того чтобы установить их точное систематическое положение. Также авторы замечают, что Calodium sp. и аноплоцефалиды могут заражать и людей, поэтому милодон мог быть резервуаром зоонозов, учитывая, что он, скорее всего, контактировал с людьми.

Копролиты помогают исследовать паразитофауну и у древних людей. Так, ученые выявили паразитов из субфоссильных фекалий доисторических британцев и неолитических жителей Ближнего Востока.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.