Южноафриканский вариант коронавируса лучше британского ускользнул от нейтрализующих антител

Wang et al. / biorXiv, 2021

Несколько групп исследователей независимо проверили эффективность мРНК-вакцин против новых вариантов коронавируса. Все их работы опубликованы на портале нерецензируемых научных публикаций bioRxiv. Первая группа обнаружила, что южноафриканский вариант значительно сильнее снижает эффективность нейтрализующих антител у привитых людей, чем британский. Вторая — исследователи компании Moderna — эти данные для своей вакцины подтвердили. Третья группа проверила вакцину Pfizer — и сообщила, что она своей эффективности не теряет. Однако и Moderna, и Pfizer теперь рассматривают варианты доработки своих вакцин.

В декабре в Европе распространился британский вариант коронавируса. Эпидемиологи предполагали, что он окажется более заразным, чем его предшественник, что вызвало дополнительные карантины и закрытие границ. Сейчас появились конкретные доказательства в пользу его повышенной заразности, а эксперты при правительстве Великобритании недавно заявили, что он может оказаться и более смертельным.

Тем временем в мире начинает распространяться следующий вариант, южноафриканский. О нем известно гораздо меньше — однако за последнюю неделю, по словам представителей ВОЗ, он проник по меньшей мере в десять новых стран. Это значит, что он тоже мог приобрести способность быстро распространяться и может стать новой угрозой для формирующегося коллективного иммунитета.

Недавно мы уже рассказывали о том, как антитела из организма вакцинированных людей связываются с разными мутантными белками. В той работе исследователи сконструировали ряд искусственных вирусов, которые несли на своей поверхности коронавирусные белки с разными мутациями. В итоге они обнаружили, что некоторые мутации — которые встречаются, в том числе, в британском и южноафриканском вариантах — оказались менее липкими для вакцинных антител. Иными словами, потребовалось больше антител, чтобы помешать вирусам с такими мутациями проникнуть в клетку.

Теперь появились работы, авторы которых сравнивали взаимодействие антител с британским (B.1.1.7) и южноафриканским (B.1.351) вариантами коронавируса. Одна группа исследователей, под руководством Дэвида О (David Ho) из Колумбийского университета, рассматривала три варианта антител: моноклональные (в том числе те, которые сейчас разрабатывают для лечения COVID-19), из плазмы крови переболевших людей или привитых мРНК-вакцинами от компаний Moderna и Pfizer.

Ученые заметили, что, хотя некоторые из моноклональных антител (например, от компании Regeneron) еще способны нейтрализовать вирус, другие (от компании Eli Lilly), уже не справляются и не могут помешать ему проникнуть в клетки. Плазма переболевших ковидом людей оказалась немного слабее против британского варианта (в 2,7-3,8 раза) по сравнению с обычным, и сильно слабее против южноафриканского (11-33,1 раза). Антитела из крови привитых людей вели себя похожим образом: лучше нейтрализовали B.1.1.7 (в 1,8-2 раза слабее обычного) и хуже — В.1.351 (активность была ниже в 6,5-8,6 раза).

Похожие результаты получили и сами разработчики вакцины Moderna. Группа исследователей во главе с Дэрином Эдвардсом (Darin Edwards) подсчитала, что сыворотка людей, получивших эту вакцину, продолжает быть эффективна против британского варианта. А вот в случае с южноафриканским требуется в 6,4 раза больше антител для нейтрализации.

Эти данные пока не свидетельствуют о том, что вакцины окажутся неэффективны против новых вариантов. Однако их защитный эффект может заметно снизиться — поскольку количество антител, которые возникают у людей после прививки, может сильно различаться (мы рассказывали об этом и других последствиях в материале «Укололся — и что?»), и кому-то из привитых антител может не хватить.

Есть по меньшей мере две стратегии, которые позволяют справиться с этой ситуацией. Можно разработать новую вакцину специально под новые распространяющиеся варианты. Или же можно добавить к существующей разработке третью инъекцию — еще один бустер, который дополнительно увеличит концентрацию антител в крови, чтобы их уже наверняка хватило на нейтрализацию нового варианта. Как сообщили представители Moderna в своем пресс-релизе, они рассматривают вторую стратегию и планируют проверить эффективность дополнительного бустера против новых вариантов.

Исследователи из медицинского филиала Техасского университета под руководством Пэй-Юн Ши (Pei-Yong Shi) проверили вакцину Pfizer — и утверждают, что она эффективности не теряет, а антитела работают против южноафриканского варианта всего в полтора раза слабее, чем против обычного. Ранее похожие результаты опубликовали и сами исследователи из BioNTech, непосредственные разработчики вакцины. Тем не менее руководитель BioNTech Угур Шахин на днях заявил, что его компания ведет переговоры о создании новой вакцины от нового варианта коронавируса (то есть рассматривает первую стратегию из двух).

Разработчики российской вакцины «Спутник» ранее сообщали о том, что их препарат продолжает быть эффективен против новых вариантов — однако эти данные пока нигде не опубликованы.

Недавно компания Merck & Co, известная как успешный разработчик вакцин, остановила испытания вакцины от коронавируса — у добровольцев не образовалось достаточного количества антител. Тем временем, сколько именно антител нужно для защиты от инфекции, все еще неизвестно — по крайней мере, некоторым людям даже с антителами удается подхватить коронавирус повторно.

Полина Лосева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.