Merck & Co остановила испытания вакцин от коронавируса

Astrojan / Wikimedia Commons

Компания Merck & Co сообщила о провале первой фазы испытаний своих вакцин от коронавируса. Предполагалось, что препараты будут действовать дольше других, причем потребуют разовую инъекцию. Однако, по словам разработчиков, вакцины оказались безопасными, но недостаточно иммуногенными.

Среди компаний, которые пришли первыми в гонке коронавирусных вакцин, есть немало новичков. Например, для Moderna и BioNTech — разработчика препарата для Pfizer — это первая одобренная вакцина. Тем удивительнее, что им удалось обогнать гигантов, которые на этом рынке уже давно.

Один из таких гигантов — компания Merck & Co — совсем недавно получила одобрение на первую в мире вакцину от лихорадки Эбола. Ее уже применяют в Африке для сдерживания вспышек инфекции, которые время от времени возникают до сих пор. Вакцина от Эболы создана на основе вируса везикулярного стоматита: он «заражает» клетки человека белком эболавируса и некоторое время размножается внутри клеток, что позволяет увеличить концентрацию чужеродного белка. Сами клетки при этом не страдают, а эффект со временем затухает.

В разработку коронавирусных вакцин Merck & Co вступила с той же самой стратегией. Компания создала два препарата — V590 и V591 — на основе того же вируса везикулярного стоматита, а также обезвреженного вируса кори. Использование реплицирующихся векторов — то есть вирусов, которые продолжают размножаться в клетках — могло дать этой вакцине существенную фору, поскольку ни одна из одобренных сейчас вакцин по такому принципу не действует. Разработчики полагали, что для вакцинации потребуется только одна доза препарата, а иммунитет может оказаться стойким — поскольку какое-то время клетки продолжат производить чужеродные белки.

Однако до проверки иммунитета на стойкость дело не дошло. По результатам уже первой фазы испытаний исследователи заявили, что концентрация антител в крови участников оказалась слишком низкой — ниже чем у тех, кто переболел естественным путем или получил другую вакцину. И хотя до сих пор неизвестно, сколько нужно антител, чтобы получить надежную защиту от заражения, разработчики сочли, что продолжать испытания не имеет смысла — особенно с учетом того, как быстро движутся вперед их конкуренты.

Возможно, провал вакцины Merck & Co связан с тем, что она, как и другие вакцины от коронавируса, была рассчитана на внутримышечное введение. Такую гипотезу высказал президент Международной инициативы по разработке вакцины от ВИЧ Марк Фейнберг. Вирус везикулярного стоматита в составе вакцины должен был избирательно проникать в клетки, несущие на поверхности ACE2 — рецептор, которым пользуется и коронавирус. Однако в мышечной ткани таких клеток немного. Вероятно, если бы разработчики задумались о пероральном или интраназальном способе доставки, эффект был бы заметнее.

Тем не менее, представители Merck & Co сообщили, что продолжат исследовать возможность применения своих вакцин — кто знает, от каких еще патогенов предстоит защищать человечество в ближайшем будущем. Кроме того, сейчас в третьей фазе испытаний находятся два препарата компании, предназначенные для лечения COVID-19 — один антивирусный и один иммуномодулирующий.

От редактора

После публикации заметки представители российского отделения Merck KGaA обратили внимание на то, что в заметке речь идет о компании Merck, что могло вызвать путаницу. Дело в том, что существуют две крупные фармацевтические компании уже более ста лет существующие независимо: Merck KGaA и Merck & Co. В данном случае речь идет именно о разработке Merck & Co. Заметка исправлена.

Среди других недавних успехов Merck & Co — вакцина от вируса папилломы человека, которую в 2018 году одобрили в США даже для взрослых людей. Когда-то эту вакцину пытались обвинить в том, что она вызывает повреждения мозга, но потом эти обвинения опровергли — равно как и подозрения, что вакцина связана с аутоиммунными заболеваниями.

Полина Лосева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.