Опоссум столкнул скунса в пруд

Trailcampro / Youtube

В Нью-Йорке виргинский опоссум столкнул в пруд полосатого скунса, ни один из участников инцидента не пострадал. Стычку двух зверей запечатлела автоматическая видеокамера еще в конце июля этого года, а в конце октября ее запись опубликовал Youtube-канал Trailcampro (изначально ролик был выложен на страничке владелицы видеоловушки). Что именно заставило опоссума напасть на скунса, неясно: возможно, он увидел в нем конкурента или угрозу для детенышей. Либо сумчатое просто решило поиграть.

Использование автоматических фото и видеокамер, реагирующих на движение или тепло, позволяет ученым подсмотреть за жизнью самых редких и скрытных животных. Например, недавно мы рассказывали, как специалисты с помощью фотоловушки запечатлели редчайшего желтобрюхого попугайчика (Pezoporus flaviventris), обитателя травянистых равнин Западной Австралии. А в 2018 году автоматические камеры, установленные в лесах на юге Вьетнама, помогли переоткрыть вьетнамского оленька (Tragulus versicolor), которого зоологи не встречали в дикой природе почти тридцать лет.

Однако порой даже представители обычных и широко распространенных видов демонстрируют перед объективами фото и видеоловушек весьма необычное поведение. В этом убедилась жительница Нью-Йорка Бетси Поттер (Betsy Potter), которая установила автоматическую видеокамеру неподалеку от пруда. Проверив материал, отснятый двадцать второго июля 2020 года, женщина обнаружила кадры, запечатлевшие стычку между виргинским опоссумом (Didelphis virginiana) и полосатым скунсом (Mephitis mephitis). Оба этих вида живут по всей Северной Америке и нередко селятся по соседству с человеком.

Около полуночи скунс подошел к пруду и начал пить, а через несколько секунд рядом появился опоссум. Увидев скунса, он на мгновение замер, а затем столкнул его в воду, резко ударив головой в заднюю часть тела. После этого опоссум как ни в чем не бывало отправился по своим делам, а скунс благополучно выбрался из пруда. Все происшествие заняло менее двадцати секунд.


Сложно сказать, что двигало опоссумом, когда он решил столкнуть скунса в пруд. Возможно, это акт агрессии против пищевого конкурента (оба этих вида — всеядные оппортунисты и нередко пересекаются, когда ищут корм рядом с человеческим жильем). Согласно другому вероятному объяснению, запечатленный на видео опоссум — самка, выкармливающая детенышей (которые остаются в ее сумке более двух месяцев после рождения). В таком случае она напала на скунса, поскольку увидела в нем потенциальную угрозу для потомства.

Впрочем, поведение опоссума может и не иметь рациональной подоплеки и быть элементом игры. Традиционно считается, что играть могут лишь животные с хорошо развитым интеллектом, например, приматы, врановые и попугаи. Опоссумы с их примитивным по меркам млекопитающих мозгом в эту категорию, казалось бы, не попадают. Тем не менее, современные исследования показывают, что игровое поведение характерно для многих живых существ, включая крыс и мелких рептилий. Отмечалось оно и у некоторых австралийских сумчатых, а также южноамериканских домовых опоссумов (Monodelphis domestica). Так что теоретически на него могут быть способны и виргинские опоссумы.

Недавно ученые выяснили, что другой вид опоссумов, белобрюхий (Didelphis albiventris), является основным опылителем паразитического растения сцибалиума грибообразного (Scybalium fungiformes). Установить это удалось благодаря использованию инфракрасных видеоловушек.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.