Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Facebook разработала робота для автономного наматывания оптоволокна на электрокабели

Facebook

Инженеры Facebook и UCL Robotics разработали робота, который умеет самостоятельно прокладывать оптоволоконные кабели для обеспечения отдаленных и бедных регионов скоростным доступом к интернету. Робот автономно передвигается по существующим кабелям электропередачи и наматывает на них оптоволокно. В отличие от аналогичных систем, такой робот сам переходит через опоры и не требует человеческой помощи.

Крупные IT-компании, такие как Facebook, Google и Amazon, не только создают сайты и сервисы, но и разрабатывают способы дешевого покрытия интернетом тех регионов, где сеть пока либо вовсе недоступна, либо работает медленно и ненадежно. Интересно, что эти компании выбрали совершенно разные концепции в своих проектах. Так, Facebook до 2018 года разрабатывал свои беспилотники на солнечных батареях (в 2018 году проект закрыли в пользу совместной разработки с Airbus), Google активно испытывает и уже даже внедряет в коммерческие сети стратостаты, выступающие в качестве вышек связи, а Amazon планирует запустить в космос тысячи спутников для раздачи интернета по всему миру.

Это амбициозные с технологической и экономической сторон проекты, но они требуют больших ресурсов и опираются на пока непроверенные, по крайней мере в крупных масштабах, технологии. Инженеры из Facebook совместно с коллегами из компании UCL Robotics применили более дешевый и быстрый подход: использовать уже существующую по всему миру инфраструктуру линий электропередач и дополнять ее оптоволоконными линиями. Подобная технология навивки оптоволоконного кабеля уже существует с 1980-х годов, но применяется ограниченно, потому что навивочные машинки могут самостоятельно проходить только один пролет, а через опору их перемещает инженер, залезающий на нее с помощью крана или лестницы.


В новом роботе используется конструкция из трех частей: центральной вращающейся части с кабелем и навивочной штангой, и двух боковых частей, отвечающих за движение робота. Это позволяет роботу самостоятельно проходить через опоры и другие препятствия без помощи человека: для этого он поднимает сначала передний, а затем задний двигательный сегмент. Если несущий элемент кабеля находится снизу, то робот проходит над ним и, чтобы не упасть, удерживает баланс с помощью пропеллеров по бокам. Кроме того, инженеры создали необычную конструкцию магазина для оптоволокна: она выполнена в виде подковы и благодаря этому при вращении она не сильно смещает общий центр тяжести робота. Одна такая «подкова» вмещает в себя кабель длиной более километра.

Все это позволяет избавиться от самой времязатратной части навивки оптоволокна на силовые кабели, которую на текущий момент выполняют люди. Инженеры предполагают, что при прокладке оптоволоконной линии в регионе будут работать пикапы с автоматизированной системой установки робота на линию электропередач и запасом кабеля. По расчетам Facebook, вместе с оплатой труда и прочими расходами себестоимость оптоволоконной линии в развивающихся странах будет составлять два-три доллара за метр. Facebook уже договорилась с первой компанией, которая создаст тестовую коммерческую линию таким способом, — NetEquity Networks, причем Facebook предоставит все технологии со своей стороны бесплатно.

Параллельно с этим проектом американская SpaceX и британская OneWeb постепенно разворачивают свои спутниковые системы глобального интернета. SpaceX запустила уже 540 спутников и скоро планирует начать бета-тестирование сервиса интернета в США и Канаде, а OneWeb запустила 74 спутника из 650 запланированных и на некоторое время приостановила работу из-за банкротства. Недавно она все же договорилась о продаже британскому правительству и индийской компании, поэтому вскоре продолжит наращивать количество спутников на орбите.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.