Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Григорий Копиев

редактор

Как следить за спутниками Starlink?

4 июня SpaceX запустила уже восьмую партию спутников Starlink, которые постепенно формируют вокруг Земли систему всемирного спутникового интернета. Воспользоваться услугами космического провайдера пока не получится — тестовый запуск сервиса назначен на конец года и только на территории Северной Америки. Но можно посмотреть на сами спутники, которые будут забираться на свои рабочие орбиты еще некоторое время. Вот как это сделать.

Mariano Ribas / YouTube

Вообще, невооруженным глазом можно увидеть и многие другие спутники, и не только в ближайшие месяцы. Это возможно потому, что солнечные панели, плоские антенны и другие элементы космического аппарата отражают попадающий на них солнечный свет. Обычно пролетающий спутник выглядит как звезда, перемещающаяся по небу, а еще недавно можно было застать яркие вспышки спутников Iridium. Но со Starlink ситуация несколько иная.

SpaceX планирует, что через несколько лет над Землей будут летать десятки тысяч аппаратов Starlink (к концу 2019 года американский регулятор уже одобрил «созвездие» из 12 тысяч спутников, еще 30 тысяч ожидают утверждения Международного союза электросязи). Поэтому спутники запускают часто и помногу — 60 штук за запуск. После запуска они превращаются для нас, наблюдателей с Земли, в длинную светящуюся линию, медленно и красиво передвигающуюся по небу.


Но эта красота мимолетна сразу по нескольким причинам. Во-первых, спутники Starlink держатся плотной колонной сравнительно недолго, несколько недель после запуска, а потом разлетаются по своим рабочим местам на орбите. Во-вторых, даже по ночам они видны не каждый день, а только в определенные периоды. Ну и, наконец, в-третьих, астрономы очень недовольны тем же, чему рады мы, и потому компания Маска собирается затемнять следующие партии спутников, чтобы они не мешали научным наблюдениям.

В новой партии, отправленной на орбиту в 04:25 4 июня, уже есть один затемненный (во всяком случае так планировали инженеры) спутник. При отделении от второй ступени от развернул два набора прозрачных для радиосигналов, но непрозрачных для видимого света щитков. Они должны почти полностью убрать блики от основных отражающих поверхностей. В следующей партии, которую запустят в июне, такие щитки будут установлены в каждом аппарате. А пока возможность наблюдать за яркой полосой из 60 спутников еще остается, давайте наблюдать.


Как следить-то?

Ничего сложного в этом нет, потому что почти всю работу и расчеты выполняют сайты или приложения. Кстати, их же потом можно будет использовать, если захотите посмотреть на летящую в небе МКС или просто узнать, что за светящаяся точка летит по ночному небу.

Find Starlink

Самый простой вариант — специальный сайт Find Starlink. На нем вы просто задаете свой город и получаете в ответ все ближайшие видимые пролеты. Для каждого пролета обозначено в какую дату и во сколько он будет, а также откуда и куда будут лететь спутники по небу, например, с юга на восток. Также простым языком обозначено насколько ярким будет пролет, а в самой нижней строке показано, какова его максимальная высота. У сервиса есть приложение на Android и iOS, которое, по сути, просто загружает тот же самый сайт, но вдобавок к этому умеет уведомлять о пролетах.

Heavens Above

Cервис Heavens Above — это некоммерческий проект Криса Пита (Chris Peat) из Германии. Он есть в виде сайта и приложения на Android, но основное внимание разработчик уделяет сайту, поэтому функционал у последнего шире — среди них и отдельные страницы для слежения за Starlink. 

Heavens Above слегка сложнее в использовании, чем Find Starlink, но зато он умеет следить и за другими спутниками, поэтому навык работы с ним может вам пригодиться, если вы захотите посмотреть за пролетом какого-нибудь еще орбитального аппарата (например, МКС). А еще на Heavens Above можно визуально следить за пролетом конкретной группировки Starlink на отдельной странице с 3D-моделью Земли.

Для начала вам надо будет указать свое местоположение на этой странице, чтобы сайт вел расчеты именно для того места, где вы находитесь. Сразу после этого можно зайти на страницу пролетов Starlink. По умолчанию он выбирает последний запуск (в нашем случае это Starlink 7) и текущую дату. Если таблица пуста — значит видимых пролетов этой партии спутников в этот день нет, и вам нужно промотать дни дальше до тех пор, пока данные не появятся. Или выбрать другой «паровозик», например, Starlink 6 — он тоже пока еще не распался.

Если в таблице появились данные — это значит, что вам повезло и у вас есть шанс увидеть пролет. Может показаться, что данных в таблице много, но на самом деле все просто. Яркость или звездная величина — это то, насколько ярким будет спутник для нас. Как ни странно, чем она меньше, тем ярче объект, причем она может принимать и отрицательные значения. К примеру, МКС почти всегда имеет отрицательную звездную величину, поэтому ее без проблем можно увидеть даже в крупном городе с сильным световым загрязнением неба. Высота в градусах показывает, насколько высоко спутник будет лететь над горизонтом. А азимут говорит  о том, в какую сторону смотреть, чтобы не пропустить пролет.

Судя по расчетам Heavens Above для Москвы, жителям Центральной России повезло — они смогут увидеть много пролетов спутников, если, конечно, также повезет с погодой. А если погода не этого не позволит, то вы, разобравшись с тем, как пользоваться упомянутыми сервисами, всегда сможете попытать счастья в будущем.

Ранее в этом блоге

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.