Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Термохалинные течения рассеяли микропластик по дну океана

Ian A. Kane et al. / Science, 2020

В прибрежной зоне частицы микропластика подхватываются термохалинными течениями и связываются в отложениях контуритов на глубине 600-800 метров. В открытом море эти течения могут рассеивать микропластик на своем пути: он проходит через области скопления донных обитателей и обеспечивает их притоком питательных веществ. Если местообитания на дне будут отравлены микропластиком, это нанесет серьезный урон биоразнообразию всего Мирового океана, пишут ученые в журнале Science.

Ежегодно в Мировой океан попадает не менее восьми миллионов тонн пластика, 13,5 процента которого составляют частицы размером менее одного миллиметра. Лишь одна сотая часть этого количества остается на поверхности воды, а все остальное попадает глубже, а дальнейшие перемещения микропластика остаются неизвестными. Ранее ученые предполагали, что такие части попадают на дно под местом попадания в океан, где связываются с донными отложениями, а также указывали на важную роль в их распространении морских организмов: они заглатывают частицы микропластика и могут переносить их на большие расстояния.

Ученые под руководством Йена Кейна (Ian A. Kane) из Университета Манчестера провели исследование стратификации микропластика в водной толще и донных отложениях у берегов Тирренского моря (западное побережье Италии). В качестве микропластика они рассматривали частицы размером менее одного миллиметра (хотя чаще всего к этой категории относят все пластиковые обломки, размер которых не превышает пять миллиметров.

Океанологи отбирали донные отложения и воду с разной глубины, чтобы оценить распределение микропластика в прибрежной зоне и выявить главные факторы его перемещения.

Главной областью скопления микропластика на дне океана оказались контуриты — отложения, образующиеся с накоплением осадков в результате термохалинных течений. Такие течения в океане возникают из-за разницы в температуре и солености слоев морской воды. Концентрация частиц и волокон микропластика внутри контуритов Тирренского моря на глубине 600-800 метров достигала 1,9 миллиона штук на квадратный метр.

Авторы исследования отмечают, что условия Тирренского бассейна являются полузакрытыми, и в открытом море придонные течения будут способствовать не отложению микропластика в контуритах, а его рассеиванию. Это представляет большую опасность для обитателей морского дна, так как именно термохалинные течения составляют основу для существования «горячих точек» биоразнообразия: они доставляют им биогенные элементы, и скопления живых организмов на дне океана зависят от этого притока питательных веществ. 

Результаты исследования указывают на то, что теперь эти течения могут погубить глубоководные сообщества, которые когда-то создали — они несут в себе тонны микропластика, который опасен для заглатывающих его морских организмов.

Проблема загрязнения Мирового океана микропластиком принимает угрожающие масштабы: так, недавно ученые обнаружили его во льдах Антарктиды и практически во всех видах морской соли.

Марина Попова





Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.