Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

В антарктическом льду обнаружили микропластик

samuelrodgers752 / flickr.com

Океанологи обнаружили значительное количество микропластика в антарктических льдах. Его концентрация там в несколько раз больше, чем в приполярном океане, что заставляет пересмотреть картину загрязнения региона, и говорит в пользу того, что в районе Антарктиды есть свой собственный источник микропластика, например, коммерческий трафик. Статья опубликована в журнале Marine Pollution Bulletin.

Исследование загрязнений микропластиком — одно из самых популярных направлений в экологии. Его вред не до конца изучен и не так очевиден, но масштаб распространения впечатляет: его находят и в грунтовых водах, и в Пиренейских горах, и в арктических льдах вдали от цивилизации.

Анна Келли (Anna Kelly) из Университета Тасмании и ее коллеги решили изучить загрязнение микропластиком антарктических льдов. Малоизвестной особенностью ледяного покрова Южного полюса является его сезонность, его 80 процентов тают и намерзают обратно в течение года, что ускоряет проникновение материала из мирового океана. Исследование было основано на материале, добытом в 2009 году на австралийской станции Кейси. Члены экспедиции надели защитные костюмы, чтобы не загрязнить образцы, пробурили скважину, извлекли небольшой кусок льда и упаковали его в многослойный пластиковый пакет. После этого, образец был доставлен в лабораторию, сохраняемый в морозильной камере при минус восемнадцати градусах.

В лаборатории образец расплавили, причем все ученые также носили защитные халаты из чистого хлопка. Прежде чем приступить к спектроскопии необходимо было очистить образцы от биологического материала. Талую воду пропустили через тонкий фильтр, который задержал практически все частицы. Затем фильтр очистили от биомассы при помощи перекиси водорода и спирта, после чего исследовали при помощи инфракрасной спектроскопии (FTIR).

Исследователи получили следующие результаты: в примерно одном литре талой воды из антарктического льда было обнаружено 96 частиц микропластика, среди которых доминировали полиэтилен, полипропилен и нейлон. 

Их размер был от 20 до 325 микрон, но только десять процентов имели диаметр больше 200. Обнаруженная концентрация примерно в три раза больше, чем в водах вокруг Антарктиды, что меняет картину влияния микропластика на регион. Исследователи предполагают, что такое масштабное загрязнение связано с каким то местным источником, например, коммерческим трафиком судов, в то время как, например, арктический микропластик доставляется туда течениями.

С тех пор, как антарктические путешествия перестали быть смертельно опасными в середине XX века, изучение континента продвинулось очень далеко. Например, на нем было найдено множество вулканов, а подледное озеро исследуют при помощи роботов.

Василий Зайцев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.