SpaceX повторно использует головной обтекатель Falcon Heavy

elonmusk / Twitter

После первого коммерческого запуска ракеты Falcon Heavy обе половины головного обтекателя совершили мягкую посадку на воду, после чего специалисты SpaceX подняли их из воды на судно. Позднее в этом году обтекатель впервые используют повторно: для запуска телекоммуникационных спутников SpaceX Starlink, заявил глава компании Илон Маск.

SpaceX стремится снизить себестоимость космических запусков с помощью многоразового использования своей техники. Компания научилась сажать после запуска первые ступени ракет Falcon 9 и Heavy на морскую платформу или космодром с помощью реактивных двигателей. С 2015 года первые ступени ракет SpaceX совершили 38 успешных посадок, а затем компания 20 раз повторно использовала часть из них. Кроме того, компания пытается сэкономить на головном обтекателе, производство которого обходится ей примерно в шесть миллионов долларов.

Впервые SpaceX добилась мягкой посадки половины головного обтекателя в 2017 году. Для этого обтекатель модифицировали, добавив в него управляемый парашют и двигатели. Во время этой посадки половины обтекателя приземлялись на воду. Однако компания не использовала их повторно, предположительно из-за того, что контакт с соленой морской водой частично повреждал корпус и авионику обтекателя. С 2018 года SpaceX использовала для возвращения обтекателей судно «Мистер Стивен» с большой сетью, в которую должен приземлиться обтекатель на парашюте. Тем не менее за несколько попыток компании так и не удалось поймать обтекатель в сеть, причем не помогло даже четырехкратное увеличение ее площади. После большинства этих попыток приземлившиеся на воду половины обтекателя достаточно быстро извлекали с поверхности воды специалисты компании на специальных судах GO Searcher и GO Navigator.

После запуска Falcon Heavy 12 апреля специалисты SpaceX снова извлекли из воды обе половины обтекателя, приземлившиеся с помощью парашютов. Илон Маск отметил, что обтекатель не получил повреждений и пригоден для повторного использования. Компания намерена провести первое повторное использование обтекателя во время миссии по запуску телекоммуникационных спутников для системы глобального интернета Starlink, разрабатываемой SpaceX. Подробнее об этом проекте можно узнать из нашего материала «Для всех, даром».

Стоит отметить, что ранее Маск уже заявлял о планах по повторному использованию обтекателя. Тогда компания успешно отправила на орбиту 64 спутника и в третий раз использовала и вернула на морскую платформу одну и ту же первую ступень. После запуска специалисты SpaceX извлекли обтекатель из воды, однако компания так и не использовала его повторно.

После разработки Falcon Heavy инженеры SpaceX сконцентрировались на создании новой ракеты Starship and Super Heavy, ранее известной как BFR. Она разрабатывается как полностью многоразовая и будет состоять из двух ступеней, которые после запуска будут возвращаться на морскую платформу или космодром. В грузовой версии ракеты не предусмотрен головной обтекатель в классическом понимании. Вместо него в головной части будет установлен большой открываемый люк для выпуска полезной нагрузки после выхода на орбиту. На данный момент компания находится на этапе разработки ракеты и недавно впервые испытала уменьшенный прототип ее второй ступени. Первый полет полноценного летного образца ракеты должен состояться в 2020 году.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.