SpaceX в третий раз запустила одну и ту же первую ступень

Spaceflight

Ракета Falcon 9 компании SpaceX запустила 64 спутника в рамках миссии SSO-A SmallSat Express. Во время этого запуска SpaceX впервые использовала первую ступень, которая до этого применялась в двух других запусках. Трансляция запуска проходила на YouTube-канале SpaceX.

SpaceX уже много лет работает над снижением себестоимости запусков своих ракет благодаря их многократному использованию. С конца 2015 года компания успешно посадила 31 первую ступень ракет Falcon 9 и Falcon Heavy, а с 2017 года она уже 18 раз повторно использовала летавшие в космос первые ступени. Несмотря на достаточно большое количество повторных полетов, компания ни разу не запускала одну и ту же первую ступень более двух раз, во многом из-за технических недоработок ракет Falcon.

Поскольку обычно после запуска SpaceX сажает первую ступень на баржу в океане или космодром, специалисты могут изучать использованные ступени и собирать данные о влиянии полета на состояние различных компонентов. На основе этих данных инженеры SpaceX провели последнюю большую модернизацию Falcon 9, получившую название Block 5. В первой ступени новой версии переработаны конструкции посадочных опор и аэродинамических рулей, используемых при посадке, улучшена теплозащита, упрощено межполетное обслуживание, а также внесены изменения в ряд других узлов, о которых можно узнать из нашей заметки. Результатом этих изменений стало увеличение ресурса первой ступени. Согласно заявлению Илона Маска, первые ступени нового поколения рассчитаны на 10 полетов без необходимости в межполетном восстановлении, а общий ресурс каждой ступени теоретически превышает сто запусков.


Во время запуска миссии SSO-A SmallSat Express компания SpaceX впервые использовала одну и ту же первую ступень в третий раз. Ранее она уже помогла доставить на орбиту бангладешский спутник Bangabandhu Satellite-1 в мае и индонезийский спутник Merah Putih в августе. Ракета Falcon 9 стартовала с базы ВВС США Ванденберг в 21:32 по московскому времени. После разделения ступеней первая ступень должна приземлиться на баржу «Just Read the Instructions» в Тихом океане, а вторая продолжит выводить на орбиту полезную нагрузку в виде 64 спутников.

Для американской космонавтики такое количество одновременно выводимых аппаратов является рекордом, хотя мировой рекорд принадлежит Индии, сумевшей вывести за один запуск 104 аппарата. За полезную нагрузку нового запуска отвечала компания Spaceflight Industries, которая в 2015 году выкупила запуск в SpaceX и разработала специальные адаптеры для аппаратов. После выхода второй ступени Falcon 9 на стабильную полярную орбиту два адаптера полезной нагрузки с закрепленными на них спутниками отделятся от ступени и начнут поочередно отделять спутники.

Среди спутников этой миссии есть и достаточно необычные. К примеру, спутник Elysium Star 2 содержит в себе прах сотни людей, родственники которых заплатили по 2500 долларов за возможность отправить останки близких на орбиту. Также среди спутников выделяется Orbital Reflector (ORS-1), представляющий собой большую надувную отражающую конструкцию длиной около 30 метров. Конечно, среди спутников есть и интересные аппараты с научно-техническими миссиями. К примеру, польский спутник PW-Sat2 протестирует раскрываемый парус для отработки технологии свода аппаратов с орбиты. Кроме того, среди таких спутников есть и носители биологических экспериментов, такие как Eu:CROPIS с герметичной камерой для выращивания томатов, который будет вращаться для имитации гравитации, а также WeissSat-1, содержащий в себе бактерии и инструменты для их изучения.

Несмотря на то, что в ближайшие годы SpaceX планирует использовать ракеты семейства Falcon в качестве своих основных носителей, инженеры компании уже давно работают над новой ракетой BFR. Она изначально разрабатывается как полностью многоразовая и рассчитана на возврат обеих ступеней после запуска. Компания уже приступила к изготовлению полноценного прототипа второй ступени и планирует начать его летные испытания в 2019 году. Кроме того, недавно Илон Маск заявил, что летом 2019 года SpaceX запустит ракету Falcon 9 с модифицированной второй ступенью, выполненную по аналогичной BFR конструкции. Благодаря такому прототипу специалисты компании отработают вход в атмосферу на высокой скорости перед созданием полноценной сверхтяжелой ракеты.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.